42 de stele mai târziu: experiența mea mâncând la fiecare restaurant Michelin de 3 stele din SUA

Sâmbăta trecută, am luat cina la Manresa în Los Gatos, CA și am finalizat o călătorie în care am fost în ultimii 5 ani - să mănânc la fiecare restaurant cu trei stele Michelin din Statele Unite.

Deși nu este lipsit de controverse, Ghidul Michelin este probabil cea mai respectată autoritate de rating a restaurantelor din lume. Echipa lor de evaluatori anonimi mănâncă la restaurante dintr-o varietate de orașe de pe glob și atribuie cele mai bune 1, 2 sau 3 stele. (Dacă sunteți interesat de modul în care funcționează procesul, acest articol din The New Yorker este o lectură excelentă.) Potrivit Michelin, un restaurant de 1 stea este „un restaurant foarte bun din categoria sa”, unul de 2 stele oferă „Gătit excelent , merită un ocol ”, iar un restaurant de 3 stele are„ Bucătărie excepțională ”și„ merită o călătorie specială ”. (Da, Ghidul Michelin este legat de compania de anvelope Michelin și ghidul a fost inițial început pentru a determina oamenii să conducă mai mult locuri.)

Un restaurant care obține 3 stele Michelin este o ofertă mare. Este un obiectiv de carieră pentru mulți dintre cei mai buni bucătari din lume și, din păcate, au existat cazuri de sinucideri legate de pierderea (posibilă sau reală) a unei stele.

În prezent există 14 astfel de restaurante în Statele Unite (din 125 la nivel mondial) - 6 în New York, 6 în zona San Francisco Bay și 2 în Chicago. Washington, D.C., pe care Michelin tocmai a început să-l joace anul trecut, nu are niciun restaurant cu trei stele (încă).

După geografie:

  • New York: Jean Georges, Le Bernardin, Per Se, Masa, Parcul Eleven Madison, Masa Chef la Tariful din Brooklyn
  • Zona din Golful San Francisco: Spălătoria franceză, Restaurantul la Meadowood, Benu, Saison, Manresa, Quince
  • Chicago: Alinea, Grace

Prima mea experiență de trei stele a fost la Jean Georges în august 2012.

Eram interesat de mâncarea bună de ceva vreme, dar nu mâncasem niciodată la un restaurant de 3 stele și având în vedere că tocmai îmi vândusem compania de găzduire cu o lună înainte - o masă de sărbătoare era în regulă.

Tatăl meu, care locuiește în zona New York și mi s-a alăturat la trei dintre cele 3 stele, a venit în oraș să mă alăture pentru o masă minunată la Jean Georges. La fel ca toți colegii săi, angajamentul lui Jean George față de excelență era evident - mâncarea era plină de gust și gustos, iar serviciul era extrem de bun, dar totuși suficient de relaxat pentru a face o experiență plăcută. (A fost amuzant să văd că un chelner aproape că se confruntă cu un alt chelner pentru că a încercat să ne ofere mai multă pâine după ce am indicat deja că nu vrem mai multă pâine.) Am fost agățat și am vrut să încerc mai mult.

Desert la Jean Georges. De-a lungul anilor m-am îmbunătățit (marginal) mai bine.

În calitate de cineva care iubește atât mâncarea cât și serviciul pentru clienți, mâncarea la fiecare restaurant de 3 stele din SUA mi s-a părut un obiectiv bun.

De asemenea, a fost în concordanță cu obiectivul meu general de a cheltui bani în experiențe și nu în lucruri. Dacă vă gândiți la aceste restaurante ca la locuri pentru a lua o masă, vă veți îmbolnăvi la prețuri înainte de a vă așeza. Cu toate acestea, dacă vă gândiți la ele ca la experiențe, acesta pune timpul și banii cheltuiți într-un context foarte diferit. Am pus să merg la aceste restaurante în aceeași categorie de timp / bani ca și concertele sau teatrul. Adesea au fost alături de o călătorie de un fel și / sau sărbătorirea unei ocazii speciale, ceea ce face ca contextul experienței să fie și mai important.

Ceea ce mă interesează cel mai mult despre aceste restaurante este angajamentul lor pentru excelență și capacitatea de a executa în mod constant la un nivel atât de înalt.

Puteți urmări Jiro Dreams of Sushi sau un episod din Chef’s Table pentru a înțelege mai bine acest lucru, dar a fi acolo îl aduce cu adevărat la viață. Veți vedea că bucătarii au aproape întotdeauna pensete în buzunarele jachetei, bucătăriile sunt conduse cu precizie militaristă, un grup de chelneri vor aduce bucatele întregi de masă simultan și vor turna sosuri în același timp, etc.

Este foarte impresionant să vezi toate acestea în acțiune, mai ales atunci când te gândești la cât de mult este de lucru pentru a obține ~ 30 de invitați mâncăruri delicioase gătite și frumos prezentate la momentul potrivit, în timp ce încă se potrivesc cu restricții alimentare, diferite ritmuri și alte tone. variabile. Oh, și încearcă să câștigi bani în acest proces.

Am mâncat recent la Grace, în Chicago și aveau o ofertă afișată în mod deosebit în bucătăria lor (chiar lângă placa lor de trei stele Michelin) care o rezuma destul de bine:

Grace și colegii săi de 3 stele Michelin își iau în serios această responsabilitate. Puteți învăța multe de la cei mai buni oameni / locuri / companii din zonele lor respective, iar aceste restaurante nu fac excepție. În cadrul acestei călătorii, am câștigat un cu totul alt nivel de apreciere pentru creativitatea, măiestria și excelența operațională pură, care devine cel mai bun la ceva. Vă încurajez să încercați unul sau mai multe dintre aceste restaurante uimitoare și să faceți la fel.

FAQ:

De departe, cea mai frecventă întrebare: Care a fost preferatul tău? Parcul Eleven Madison. Au făcut o treabă excelentă în a face experiența memorabilă, fără a face să pară că încearcă prea mult. Alții par a fi de acord; EMP a fost recent numit cel mai bun restaurant din lume în topul celor mai bune 50 de restaurante din lume.

Cel mai puțin preferat? Cel mai puțin preferat este nedrept, dar cel pe care mi-aș recomanda cel mai puțin este Masa. Îmi place sushi și Masa este, fără îndoială, un restaurant excelent, dar este greu să îl recomand, având în vedere costul. Masa este cel mai scump dintr-o cohortă de restaurante deja foarte scumpe și există o serie de restaurante sushi uimitoare din New York, care costă mult mai puțin, cum ar fi (încă nu stele, dar bănuiesc cel puțin 2 stele) Sushi Nakazawa.

Care a fost cel mai unic? Iubitul meu și cu mine am mâncat la masa bucătarului de la Restaurantul Meadowood și a fost minunat. În bucătăria propriu-zisă erau două mese înalte de tip top, iar bucătarul șef Christopher Kostow a fost acolo toată noaptea și a discutat activ cu noi în timp ce servea cursuri. Am ajuns chiar să vedem o dramă de bucătărie. (Dacă am mâncat doar în sala de mese, nu cred că Meadowood ar fi ieșit în evidență în vreun fel anume.)

Chris și cu mine, împreună cu bucătarul-șef Meadowood, Christopher Kostow

Cum ai primit rezervările? Am asigurat aproape fiecare rezervare prin serviciul de concierge American Express Platinum Card. Au relații cu majoritatea acestor restaurante și au fost întotdeauna super ajutor. Nu sunt lucrători-minune, așa că nu au mari speranțe de a asigura o rezervare de vineri seara de ultimă oră într-unul din aceste locuri, dar dacă plănuiți în avans, pot ușura procesul mult mai ușor.

La care te întorci la început? Ziua mea de naștere este mai târziu în această lună și mă duc din nou la Benu pentru a sărbători. Eleven Madison Park a fost închis în această vară, în timp ce reînnoiesc restaurantul, așa că voi face un punct să-l încerc din nou, odată ce vor redeschide.

Puteți spune diferența dintre locurile de 1, 2 și 3 stele? Părerea mea este că există o diferență destul de semnificativă (în medie) între restaurantele de 1 și 2 stele, dar diferența dintre 2 și 3 este destul de subtilă.

Cu cine ai mers? A fost o distribuție diferită de personaje, cu un amestec de prieteni, familie și oameni pe care i-am cunoscut prin muncă. Mulțumiri speciale oamenilor care mi s-au alăturat mai multor locuri, inclusiv iubitului meu Chris (5 din cei 13), tatălui meu (3), mamei mele (2) și prietenului și fostului meu coleg Graham (2).

Ce urmeaza? Sunt destul de aproape (trebuie doar doi, cu planuri deja stabilite pentru unul dintre ei) de a mânca la fiecare stea Michelin 2 atât din San Francisco, cât și din New York. S-ar putea să extind acel obiectiv și să includ întreaga SUA. :) Vreau să mănânc și la fiecare stea Michelin 1 din zona San Francisco Bay.

(Un lucru de reținut - Saison și Benu erau ambele restaurante de 2 stele când am mâncat acolo.)