Vorbește un fermier

În urmă cu câteva luni, l-am avut pe Tamar Haspel ca invitat pe EconTalk. Îmi place foarte mult munca ei - înțelege compromisurile și costurile foarte bine, ceea ce este rar, mai ales în rândul non-economiștilor. Am învățat multe din conversația noastră - puteți asculta aici:

Un ascultător a făcut excepție de la observațiile sale despre bunăstarea animalelor și utilizarea îngrășămintelor. Nu există nicio modalitate de a ști dacă experiența personală este reprezentativă pentru majoritatea sau toți fermierii sau dacă percepțiile sale sunt corecte. Dar cred că opiniile sale merită luate în considerare și că atitudinile cu care reacționează sunt răspândite și probabil ar putea beneficia de o nuanță ceva mai mare. El a refuzat oportunitatea de a apărea ca invitat pe EconTalk, dar a fost de acord să mă lase să-i dau răspunsul său aici. L-am invitat și pe Tamar Haspel să răspundă. Răspunsul ei urmează în partea de jos.

Un fermier vorbește:

Sunt un fan al Econtalk și ascult des. Sunt producător de vită în sud-vestul Missouri. Știu că nu ești fermier și apreciez că, ocazional, faci câteva episoade despre agricultură și producție alimentară.
Se pare că majoritatea oaspeților dvs. în această problemă tind să fie pe plan organic și să aibă probleme cu agricultura convențională, în special în ceea ce privește bunăstarea animalelor. Acest lucru este în regulă, deoarece este spectacolul dvs. și știu că oaspeții pot avea orice părere preferă.
Ceea ce a determinat acest e-mail a fost observațiile doamnei Haspel cu privire la păstrarea fericirii animalelor și cum trebuie să facem o treabă mai bună. Aceasta nu este o opinie izolată și, sincer, este un atac foarte ofensator asupra caracterului celor care produc animale din carne în această țară.
Nu sunt imun la senzația bună pe care o obțineți când vedeți animale care trăiesc pe raza alergării. A presupune, ca străin, că știi ce este mai bine pentru animal decât persoana care îl îngrijește în fiecare zi este destul de arogant. Eu, ca și în cazul tuturor producătorilor, îmi petrec cea mai mare parte a timpului văzând că animalele nu sunt stresate sau cu durere.
În ceea ce privește producția de pui, sigur că sunt mulți pui în casă. Am vecini și prieteni care cresc atât găini de ouă, cât și broileri. Vecinul meu care crește ouă se află pe piața „fără cuști”, ceea ce înseamnă că păsările pot fi în hambar cu cutiile de ouă sau se pot aventura afară, oriunde ar prefera. Ceea ce nu știe oamenii departe de fermă este că puii aleg să își petreacă în esență tot timpul în casă, unde există un sistem avansat de răcire și o cantitate mare de apă și apă curată chiar în fața ciocurilor. La urma urmei, o pasăre fără stres depune cele mai multe ouă.
Un alt lucru menționat în acest podcast a fost problema scurgerii îngrășămintelor. Dna Haspel face să pară ca și cum fermierii ar turna îngrășăminte pe câmp delicat. Vă pot asigura că nu este cazul, deoarece îngrășământul este foarte scump. Există tehnologii emergente incredibile pentru optimizarea aplicării nutrienților și a împrăștierilor de îngrășăminte care răspândesc mai mult sau mai puțin produs pe baza probelor de sol. În ceea ce privește soluțiile, cred că metoda de soluționare a litigiilor pentru limitarea scurgerii îngrășămintelor este o pantă foarte alunecoasă, în special cu tendința unor daune punitive absurd de mari, care par a fi norma până la sfârșitul anului. Unul dintre aceste costume ar scoate mulți producători din afacere, ceea ce ar duce la mai multe „ferme corporative” care ar putea fi mai capabile să facă față riscurilor de contencios. „Agricultura corporativă” pare să fie disprețuită de aceiași oameni care cred că știu ce este mai bine pentru stocul nostru.
Scopul meu nu este să exprim furia cu ceea ce s-a discutat, căci ascult podcastul pentru a auzi părerile multor tipuri diferite de persoane pe mai multe subiecte diferite. Aș dori doar să vă încurajez, atunci când discutați despre agricultură, să găsiți un oaspete care a petrecut mult timp în jurul celor al căror trai depinde de bunăstarea și „fericirea” bovinelor, puii și porcilor. Cineva care are cunoștință despre modul în care ne petrecem zilele păstrându-le în cele mai bune condiții posibile în timp ce ne trăim singuri.

Tamar Haspel răspunde:

Vă mulțumim pentru scrisoarea dvs. și pentru a aduce câteva puncte excelente care merită foarte mult discutate.
Îți primesc frustrarea; Cunosc foarte mulți fermieri care îl împărtășesc. Și într-o atmosferă în care criticile aduse fermierilor par să provină din multe sferturi - inclusiv din sfere foarte îndepărtate de gospodărie - cred că este justificat. Am auzit o mulțime de critici care cred că este nerezonabil și neinformat și încerc foarte mult să nu fiu acel critic.
Dacă am fi avut mai mult timp pe podcast să analizăm un pic mai adânc subiectele pe care le menționați, cred că ați vedea că sunt de acord cu voi mult mai mult decât nu sunt de acord. Vă puneți în discuție două lucruri pe care le-am menționat - bunăstarea animalelor și scurgerea de nutrienți - și aș dori să profitez de această ocazie pentru a face o săpătură mai profundă.
Există o variație uriașă a modului de creștere a animalelor în această țară și cred că vitele de vită au adesea vieți bune. Problema se termină în general și, deși există cu siguranță fluxuri în care condițiile sunt proaste, există și feedlots în care condițiile sunt excelente. Am avut o discuție lungă cu Temple Grandin despre asta și am scris o piesă care include rezultatul acelei discuții.
Sunt mult mai preocupat de porci și găini ouătoare, două animale care trăiesc adesea în condiții care mă deranjează. Operația fără cușcă pe care o descrieți este exact direcția în care aș dori să vadă industria ouălor. Deși nu avem instrumente grozave pentru a evalua bunăstarea animalelor, nu pot să mă loghez la ideea că păstrarea unei găini, toată viața ei, într-o cușcă în care nu își poate extinde aripile este în regulă.
Înțeleg cu siguranță că de multe ori animalele aleg să rămână acolo unde este cald și uscat, iar mâncarea și apa sunt disponibile. Dar, de asemenea, aleg uneori să iasă la soare și să facă ceea ce fac animalele. Eu și soțul meu crescem o varietate de animale. Deși în niciun caz nu echivalează cu păstrarea câtorva animale în curte la sarcina de a le crește pentru o viață, nu-mi pot imagina să scriu despre bunăstarea animalelor fără măcar o experiență a animalelor în cauză. Puii mei fac o fuga pentru ea imediat ce deschid ușa la alergarea lor - sau au făcut-o, până când o familie de vulpi s-a mutat și a pus capăt căilor lor libere, o lecție despre compromisul dintre libertate și securitate . (Dacă nu v-am epuizat interesul, am scris și despre cum analizăm starea de bine a puiului și cât de mult cred că contează.)
Am o preocupare similară pentru porci. În timp ce vorbim, trei dintre ele se înrădăcinează într-un stilou în pădurea proprietății noastre și încerc să petrec timp pentru a le cunoaște (acesta este cel de-al doilea grup nostru). La fel ca toți porcii, se înrădăcinează, se cuibăresc și se împacă - toate lucrurile pe care nu le pot face în hambare cu podele cu șipci și materiale de așternut limitate. Putem spune cu siguranță că un porc a negat acele lucruri este nefericit? Nu, nu putem. Dar există semne - cum ar fi înclinația lor de a râde pe cozele altora - că poate le lipsește ceva. Cred că există operații de închisoare care oferă porcilor un mediu în care își pot exprima aceste comportamente și nu cred că este un salt mare sau un pic de motivare antropomorfă nerezonabil, să crezi că un porc, având în vedere alegerea, ar alege unul dintre lor.
Și acum, despre eliminarea nutrienților. Desigur, fermierii nu se fertilizează cu voință, dar fermierii cu care am vorbit (și am citit) pe această temă au spus că, în special, azotul este o asigurare ieftină pentru culturi. Atunci când o lipsă de N poate reduce randamentele, dar singurul cost al unui exces este costul fertilizantului în sine, de multe ori este mult mai economic sensul de a greși de partea mai mult. Menționați instrumente de precizie și sunt uimit de capacitățile unora dintre ele. Cu toate acestea, datele pe care le-am văzut la adopție indică faptul că nu sunt încă răspândite și, uneori, sunt o vânzare dificilă, deoarece, dacă singurele economii în dolari sunt contribuții reduse, s-ar putea să nu-și plătească niciodată.
Starea apei în Lacul Erie, în afara Des Moines, în bazinul Neuse din Carolina de Nord și în Golful Mexic este dovada convingătoare că suprafecundarea este o problemă; Nu știu pe nimeni care să o conteste. Întrebarea, cel puțin pentru mine, este modul în care o reducem. Când este costisitor să punem în aplicare ag de precizie și beneficiile sunt pentru societate, dar nu pentru fermier în mod special, cred că trebuie să existe o modalitate prin care societatea să contribuie la achiziție.
Îmi pare rău pentru răspunsul îndelungat aici - pentru că cred că aceste lucruri sunt importante. Voi adăuga doar asta, deși fac fermă (soțul meu are o operație comercială de stridii), nu pot înțelege alte tipuri de ferme doar ascultând fermierii. Încerc cu putere să mă asigur că am înțeles, în măsura în care un străin poate, presiunile și exigențele (de asemenea, beneficiile și satisfacțiile) agriculturii înainte de a scrie despre asta. Dacă înșurubez, vreau să știu. Cel mai bun lucru pe care tu, în calitate de fermier, îl poți face pentru a schimba ceea ce cred că este o conversație publică neproductivă și polarizată despre agricultură, este exact ceea ce ai făcut - vorbește.
Deci, mulțumesc.
Cel mai bun,
Tamar

Vreau să mulțumesc ascultătorului meu fermier și Tamar Haspel pentru gândurile lor. Cititorii interesați s-ar putea bucura, de asemenea, de documentarul excelent al lui John Papola care răspunde acestor probleme.