O privire interioară la brânză post-industrială

De Tabitha Mort la Pexels

În fiecare dimineață, făceam un drum de o oră prin Wisconsin rural pentru a ajunge la jobul meu de vară la fabrica de brânză. De obicei m-am trezit cu ochii larg închiși, bâjbâind în întuneric ca să-mi opresc alarma și aș fi fost pe drum până la răsărit. Aș privi cu un somn interesat în timp ce pășunile verzi cunoscute și hambarele roșii îmi treceau pe lângă.

Partea mea preferată a condusului era să urmăresc vacile să-și mângâie leneșul micul dejun de fân și iarbă. Unii ar sari de bucurie cu averea de a avea aer proaspăt și mâncare. Alții s-ar așeza în jurul noroiului, aruncând muștele aglomerate.

Aș fi însuflețit de faptul că, în același timp, această scenă a fost reprodusă în tot statul Wisconsin, aproape 1,3 milioane de vaci fiind hrănite în același mod în fiecare dimineață.
 
După masa lor de dimineață, aceste vaci ar fi mulse și laptele lor proaspăt livrat în camioane izolate, îndreptat către producătorii de toate lucrurile legate de lapte - unt, smântână, lapte uscat, iaurt și ce aveți.
 
Dar să nu uităm despre ce este cu adevărat Wisconsin - brânză.
 
Și una dintre piețele pentru brânză? Pizza.
 
În timp ce mergeam în parcare, aveam să văd silozurile de lapte în curs de atașat la fabrica de brânză. De trei ori pe zi, mii de galoane de lapte ar fi pompați în aceste silozuri. Și în fiecare zi, mii de kilograme de mozzarella cu un grad scăzut de umiditate ar fi proaspăt făcute din același lapte în jurul ceasului, destinate cuptoarelor de pizza din toată țara.

De Steyn Viljoen la Pexels

Aducerea automatizării la brânză

Toate etapele de bază ale fabricării brânzeturilor sunt încă evidente. Laptele este pasteurizat, amestecat cu coșul - o enzimă digestivă folosită pentru a coagula proteinele din lapte - și alte ingrediente proprii, gătite până la gelifiere completă, tăiate, sărate, comprimate în mucegai și lăsate să se înmoaie în saramură rece cu sare. Blocurile nou formate sunt ambalate și sunt lăsate să stea în instalații de depozitare frigorifică până când sunt gata să fie livrate către procesatorii de brânză din aval și clienții de afaceri.
 
Uzina de brânzeturi este surprinzător de modernă și mai asemănătoare cu o rafinărie chimică decât o instalație de producție a alimentelor. Țevi din oțel inoxidabil și linie de echipamente în fiecare cameră. Automatizarea este evidentă la fiecare îmbinare, pompă și îmbinare a conductelor.

Ecranele computerului punctează colțurile fiecărei operații, permițând operatorilor și supraveghetorilor să examineze și să controleze fiecare etapă a procesului, fără a se deplasa vreodată de pe locul lor. Cel puțin, întreaga operațiune de producție a brânzeturilor necesită șapte operatori. Cu câteva decenii în urmă, ar fi trebuit 20 - 30 să facă aceeași treabă.
 
Operatorii care conduc aceste poziții sunt aici de zeci de ani. Mulți dintre ei au cunoscut trecerea relativ rapidă de la sistemele manuale la cele automate. Schimbarea a fost în mare parte binevenită, deoarece a economisit mii de ore umane de forță de muncă.

Sarcinile pot fi efectuate din diferite părți ale instalației, permițând operatorului să-și asume sarcini auxiliare păstrându-și ochii asupra operațiunilor de nișă. Dar producerea brânzei a devenit brusc un proces de împingere a ecranelor tactile și de citire a graficelor digitale, sarcini mai în concordanță cu generația noastră mai tânără, care utilizează iPhone.

Și, în timp ce un număr bun dintre operatorii mai vechi au licența de fabricare a brânzeturilor, câștigați cu greu cu anii de studiu, colaboratorii lor mai tineri nu mai sunt obligați să achiziționeze o astfel de licență. Întrebați-i cum se face brânza și vă vor privi cu aspect alb. Veteranii condimentați cu brânză ar putea aștepta cu nerăbdare să se retragă iminent, dar este clar că există o nostalgie cu privire la modul în care se făcea brânza, știind că se va pierde atunci când vor continua.

De Brett Jordan la Pexels

Realitățile economice ale industriei

În condițiile în care prețurile de piață pentru brânza de pizza de marfă se ridică în jur de 1 USD pe liră, toate eforturile de reducere a costurilor devin o necesitate. Acest lucru este asigurat în principal prin menținerea unor niveluri precise de proteine ​​și umiditate în brânză - apa este în esență gratuită, în timp ce proteina din lapte costă întotdeauna bani.

Plantele de brânză se confruntă cu realitățile economice dure ale producției într-o manieră diferită de mitul lui Icarus. Aduceți nivelul de umiditate prea scăzut, iar planta riscă să intre în faliment cu costul fluctuant (și calitatea proteinei) a laptelui. Zboară prea aproape de limitele legale superioare pentru umiditate, iar brânza lor se va vaporiza pur și simplu în uitare în cuptoarele de pizza fierbinți fierbinți operate de clienții lor.
 
Aceste tipuri de realități determină nevoia de monitorizare și reajustare constantă. Reams interminabile de date sunt generate de calculatoare și de oameni deopotrivă și pored zilnic pentru a asigura productivitate maximă. Confecționarea modernă a brânzeturilor necesită un grad de precizie statistică care pur și simplu nu se află în cutia de instrumente umană a competențelor.
 
Și astfel automatizarea va continua să obțină câștiguri pe piață în ceea ce privește forța de muncă umană din industria brânzeturilor. Rolul managerului va rămâne, dar cu accent tot mai mare pe optimizarea sistemelor automatizate. Deja, o mare parte din munca depusă de managerii de supraveghere constă în stingerea incendiilor stabilite prin programarea computerizată defectuoasă.

De Pixabay la Pexels

Lipsa constantă de forță de muncă

În mod ironic, un deficit de forță de muncă bună și constantă este o altă problemă care a apărut în discuțiile din jurul răcitorului de apă. Puțini muncitori tineri vor să își facă o carieră pe viață în afara posturilor lor la fabrica de brânzeturi. Unii folosesc oportunitatea ca un tramp de scurtă durată pentru o muncă mai profitabilă, mergând la comerț sau școală de noapte. Alții pur și simplu se îndreaptă spre și în afara bazinului de muncă, incert cu privire la următorii pași pentru ocuparea forței de muncă viitoare.

Este de înțeles, în special având în vedere că pozițiile lor ar putea fi repede învechite prin îmbunătățiri continue ale automatizării și inteligenței artificiale.
 
Cu toate acestea, operatorii și lucrătorii care rămân sunt încă mândri de locurile de muncă. O mare parte din brânza produsă la uzină va continua să-și hrănească propriile familii și comunități, numai dacă într-un mod indirect prin procesul bizantin de distribuție națională.

Și în ciuda incertitudinilor privind cererea de forță de muncă, o poziție în producția de brânză rămâne unul dintre cele mai bine plătite și stabile locuri de muncă din zona rurală, unde mulți rămân să rămână aproape de familie și de comunitatea lor, mai degrabă se mută în orașele „mari” din Madison sau Milwaukee pentru mai multe oportunități potențiale.

Unii susțin aspirația de a obține poziții de conducere, cu promisiunea unei salarii mai mari, a mai multor responsabilități și a recunoașterii de la colegii lor. Un muncitor chiar ajunge până la muncă de 80 de ore săptămâni pentru ore suplimentare, aproape că se apropie de râvnitul venit din șase cifre.
 
La sfârșitul zilei, brânza de pizza va continua să fie produsă pentru a hrăni nesfârșitele roiuri ale consumatorilor globali de pizza. Comoditatea oferită de lanțurile de pizza fast food și produsele de pizza congelate, printre alte alimente încărcate cu brânză, va continua să impulsioneze cererea pentru această brânză mozzarella cu costuri reduse. Și piețele promițătoare din China, a căror clasă mijlocie în creștere câștigă o încântare pentru pizza americană, cum ar fi Pizza Hut și Domino, vor păstra acești producători de brânză de pizza în afaceri pentru decenii următoare.

Va fi doar problema dacă brânza lor va fi făcută din nou de mâinile omului.

Îți place ce ai citit? Iată câteva articole despre mâncare și aromă pe care le-am scris pentru plăcerea dvs. de a citi.

Vanilie, o aromă legendară

Ramen instant