O scrisoare deschisă către bucătarii (bărbați)

„Dezvăluirile” recente ale hărțuirii răsunătoare în industria restaurantelor nu au fost exact un șoc pentru femeile care lucrează în aceasta. Sau bărbații, pentru asta.

Aceasta nu este doar o chestiune de câteva ouă rele și știm cu toții. Pentru fiecare John Besh împrăștiat pe pagina șase, putem presupune sute, dacă nu mii, cu mai multe bucătării la fel ca cele descrise de angajații săi. Ceva a fost spart aici. A venit vremea ca bucătarii și proprietarii de restaurante să recunoască în mod cert cultura mai mare care a eclozat toate aceste ouă crude și să poarte niște conversații dure între noi, care au rămas mult timp.

Să începem cu asta: Evaluarea unei femei ca trup, mai degrabă decât ca persoană cu minte, caracter și talent, neagă măsura deplină a umanității sale. Este greșit și ne îndepărtează pe toți.

Bărbaților adevărați nu trebuie să li se spună acest lucru.

Nu trebuie să li se spună că mizele mari ale bucătăriilor de elită nu justifică machismul urât care trece prin atâtea dintre ele.

La sfârșitul anilor 90, la Gramercy Tavern, toți bucătarii seniori din bucătăria mea erau femei. Noaptea după o noapte brutală, ne-am confruntat cu același balet presat de căldură mare, somon de 86 și bilete care scuipau de pe imprimantă într-un clip prea repede pentru a se întâlni. Singura diferență a fost liniștea; atacul a dispărut. Acești bucătari erau strâns concentrați, concurând împotriva lor, nu reciproc. Îmi amintesc că un grup de bucătari francezi au fost în vizită la acea vreme, care au avut o înfățișare bună în raportul dintre bărbați și femei în bucătărie. De asemenea, îmi amintesc că s-au închis destul de repede odată ce au văzut mâncarea.

Bucătăria mea este aproape perfectă. Mi-am lăsat cumpătul să alerge și am ridicat presiunea. Am scos din funcție fără să-mi recunosc ostilitatea de bază. Am numit cândva un jurnalist un „b--mhering b--h” pentru că am tipărit bârfe care mi-au rănit personalul, o blândă pe care o regret. Dar mă socot norocos: am avut un tată care nu-i va permite lipsa de respect față de mama mea și lecția a scufundat mai pe deplin în anii mei de formare decât misoginia întâmplătoare pe care am văzut-o oriunde altundeva. A făcut o alegere ușoară să-i oprești pe cei care au plătit burlacii, care doreau să închirieze PDR-ul și să aducă un stripper, care nu este un mediu la care au fost înscriși serverele mele. S-a transformat într-un loc neîncrezător să tragă focul unui personal care arunca imagini cu colegele sale de serviciu în vestiar fără consimțământul lor. Și îmi este ușor să văd că este timpul ca bărbații din industria restaurantelor să se spună reciproc: suficient.

Destul; Pentru că bărbații din adâncuri știu că vorbirea sexistă este doar un înlocuitor leneș pentru spiritul real.

Ei știu că munca nu este timp sexy.

Ei știu că, dacă trebuie să insiste, a fost consensual, probabil că nu a fost.

Ei știu că femeile nu doresc să afle despre bonerile lor (și că nu ar trebui să spună mai bine pentru că nu au cincisprezece ani.)

Îmi imaginez că liderii din industria noastră vor avansa acum cu discuțiile despre modul în care femeile ar trebui să se simtă în siguranță și prețuite în restaurantele noastre. Dar este de mirare că cultura pula persistă în bucătăriile profesionale atunci când majoritatea femeilor sunt plecate din spatele casei când ajung la 30 de ani? Când cei care rămân sunt plătiți, în medie, cu 28% mai puțin decât omologii lor bărbați? Bărbații depășesc cu mult femeile ca bucătari în bucătăriile de top, dar nu, așa cum le spune legenda, pentru că doar „bărbații adevărați” pot suporta căldura.

Trebuie să facem mai mult decât să plătim serviciul de buze pentru a remedia acest lucru. Nu ne este suficient să ne întrebăm: „Cum ne putem comporta diferit în jurul femeilor noastre angajați și colegi de muncă?” În schimb, ar trebui să ne întrebăm „Ce bariere pentru reușita lor trebuie să le îndepărtăm?” Cei dintre noi cu propriile noastre bucătării ar trebui să mă întreb „Ce am reușit să iau de la bun început pe drumul meu pe care femeile nu le pot adesea și cum pot contribui la rezolvarea asta?” Este timpul să ne imaginăm săptămâna de muncă aversă pentru familie care spune că bucătarii tineri sunt un bucătar „adevărat” este incompatibil cu a fi părinte. Acest compromis este un târg faustian și o formă proprie de hărțuire. Și în timp ce ne aflăm la asta, să dezvăluim acele mituri îndrăgite despre creșterea, sângele și sacrificiul orb pe care bucătarii și acoliții lor îl folosesc pentru a justifica condițiile de muncă exploatatoare. Sigur, cu toții am transpirat și ne-am aruncat și am muncit al naibii de greu să ajungem unde suntem, dar cei mai mulți dintre noi au făcut-o fără chinul suplimentar de hărțuire sexuală. Destul.

Cu o generație în urmă, bucătarii americani erau tinerii ascultători, împrăștiau convențiile din lumea veche și făceau o cale nouă. Noi am fost cei care urmărim. Este sfârșitul acelei ere? Asta arată cum trece pasul? Sau avem un al doilea act în noi, unul în care ne încântă să mâncăm mai mult ca niciodată, deoarece împuternicim o nouă generație de talent? Putem în sfârșit să redefinim, în ochii minților noastre colective, care ar putea fi rasa, genul sau identitatea sexuală a unui bucătar de top și să luăm măsurile pentru ca acest lucru să se întâmple? Bucătarii sunt o grămadă grea; canios, creativ și rapid pe picioarele noastre. Acesta este motivul pentru care pariez că industria noastră poate să-și ridice pielea de șopârlă și să obțină acest lucru. Pariez că suntem suficient de deștepți și siguri încât să nivelăm terenul de joc și să creăm o oportunitate reală, sau cel puțin să învăț cum se face din noua cultură de femei (și bărbați) care conduc propriile lor bucătării kickass și câștigând premii, în timp ce parenting copii mici. Pariez că putem reinventa industria noastră ca un loc în care oamenii de toate genurile se simt în siguranță și se pregătesc să conducă.

Unele bros-uri îmbătrânite ne-ar putea să ne descurcăm. Dar numai până vor vedea mâncarea.