Antibioticele din carne ar putea să ne dăuneze

F.D.A. a interzis anul trecut utilizarea antibioticelor pentru promovarea creșterii la animale. Un fermier de animale ecologice este sigur că interdicția este înlăturată.

De William D. Cohan 25 mai 2018

În 2015, Sandy Lewis, un fermier de animale ecologice din New York, a cumpărat 13 tauri, pentru aproximativ 5.000 de dolari, de la un crescător din Oklahoma. La câteva săptămâni după ce animalele au fost transportate la ferma sa de lângă granița Vermont, domnul Lewis a descoperit că doi dintre tauri au murit. El putea vedea găuri în abdomenul lor de unde se plictisiseră unul pe altul.

O autopsie de teren s-a dovedit neconcludentă. Când alți doi tauri printre noua turmă s-au îmbolnăvit, domnul Lewis i-a trimis la Cornell University pentru a fi examinați. Unul a murit pe parcurs, dar un test de sânge pe taurul viu a oferit răspunsul: avea anaplasmoză, o boală bacteriană care distruge globulele roșii și privează animalele de oxigen, determinându-le uneori să acționeze violent. Boala este relativ rară în nord-est, însă un sfert din efectivul domnului Lewis a sfârșit infectat. A pierdut alte șase animale pentru boală și a cheltuit peste 100.000 de dolari încercând să salveze restul. În cele din urmă, alte 100 de animale au trebuit să fie sacrificate.

Experiența costisitoare l-a propulsat pe domnul Lewis, un fost arbitru intens, ciufulant și compulsiv, pe Wall Street, într-o călătorie de doi ani de investigație în utilizarea antibioticelor în fermele de animale americane. Acum, el pune o întrebare cu care consideră că autoritățile de reglementare guvernamentale și industria cărnii trebuie să urmeze cu urgență: Oare fermierii de porci, bovine și păsări de curte folosesc antibiotice, permițând prea mult medicamentului să intre în alimentele noastre?

De multă vreme s-a cunoscut în agricultură că antibioticele pot ajuta animalele să se îngrașă mai repede. Timpul înseamnă bani, în special în industria alimentară, iar mulți ani crescătorii au folosit antibiotice nu doar pentru tratarea bolilor, ci și pentru promovarea creșterii, astfel încât animalele să fie gata pentru abator mai devreme. (Dl. Lewis spune că garniturile sale hrănite cu iarbă necesită 27 de luni pentru a ajunge pe piață fără antibiotice, mai mult de două ori mai mult decât este nevoie de vacile pompate pline de antibiotice.)

La începutul anului 2017, Administrația Alimentelor și a Medicamentului a adoptat reguli care interziceau utilizarea antibioticelor umane pur pentru promovarea creșterii la animale și care impun fermierii să obțină o rețetă de la un medic veterinar pentru antibiotice, care ar putea fi achiziționate odată cu ghișeul. F.D.A. a adoptat restricțiile din cauza creșterii îngrijorării cu privire la creșterea bacteriilor rezistente la medicamente din consumul excesiv de antibiotice. Aceste tulpini bacteriene rezistente pot fi transferate la oameni prin contact cu animale sau carne crudă și, eventual, prin consumul de carne neîncăpătoare.

Rezistența din ce în ce mai mare a bacteriilor la antibiotice provoacă aproximativ 23.000 de decese americane pe an și pierderi financiare de 34 de miliarde de dolari anual, potrivit Centrelor de control și prevenire a bolilor. Colegiul C.D.C. De asemenea, se estimează că peste 400.000 de rezidenți ai Statelor Unite se îmbolnăvesc de infecții cauzate de bacterii rezistente la antibiotice, alimentate în fiecare an, cu aproximativ una din cinci infecții rezistente cauzate de germeni din alimente și animale.

"Rezistența la antibiotice este de mare îngrijorare pentru sănătatea publică, deoarece bacteriile rezistente la antibiotice asociate cu animalele pot fi patogene pentru oameni, ușor transmise oamenilor prin lanțurile alimentare și diseminate pe scară largă în mediu prin deșeuri de animale", au observat cercetătorii din Africa de Sud articol recent publicat în revista Molecules.

În ciuda interdicției, domnul Lewis este convins că unii crescători continuă să folosească antibiotice în scopuri de creștere - o afirmație dificil de documentat. Experții sunt de acord însă că F.D.A. regulile au o „lacună gigantă” care permite fermierilor să continue să folosească antibiotice pentru a preveni bolile, chiar dacă animalele nu prezintă simptome.

„Nici nu aveți nevoie de un animal bolnav în efectiv pentru a utiliza antibiotice în furaje și apă, atâta timp cât justificarea este„ prevenirea bolilor ”și nu„ promovarea creșterii ”, a spus Avinash Kar, un avocat senior la Consiliul pentru Apărare Resurse Naturale. , mi-a spus.

Veterinari care lucrează pentru anumite păsări de curte - ferme în stil industrial în care sunt îngrășați puii, porcii și bovinele - par mai mult decât fericiți să continue să scrie rețete pentru antibiotice care ajung în hrana animalelor. „Și-au luat medicii veterinari la reținere”, mi-a spus Mike Callicrate, un crescător de vite din Kansas și Colorado. Le spun ce vor, iar medicul veterinar oferă bine ceea ce vor.

Veterinari neagă acest lucru. Dr. Lloyd Barker, medicul veterinar al fermierului care a vândut animale domnului Lewis, a declarat că medicii veterinari sunt „cu ocazia liniei” și a adăugat: „Scopul nostru principal este prevenirea”.

Domnul Kar a spus că din toate antibioticele „importante din punct de vedere medical” vândute în Statele Unite - adică cele utilizate pentru tratarea bolilor umane - aproximativ 70 la sută intră în hrana și apa animalelor, ceea ce îi indică faptul că utilizarea excesivă în fermă este încă rampant.

Cu toate acestea, este dificil să documentați abuzul de antibiotice, deoarece F.D.A. nu colectează date privind motivul consumului de droguri. Dar agenția spune că lucrează pentru a obține date mai bune care să ajute la monitorizarea potențialului abuz de utilizare.

Dincolo de amenințarea cu o boală rezistentă la droguri, există dovezi ale unui alt risc din cauza consumului excesiv de antibiotice la porci, păsări de curte și bovine: posibilitatea ca persoanele care consumă carne cu antibiotice să obțină o parte din medicamente, precum și bacterii rezistente, în tracte digestive proprii - cu rezultate potențial dăunătoare.

Un corp tot mai mare de cercetări științifice arată, de asemenea, că antibioticele pe care le luăm ca medicament ne pot perturba așa-numitul microbiom intestinal, bacteriile care trăiesc fericite în stomacul și intestinele noastre și care sunt cheia capacității noastre de a digera în mod corespunzător produsele alimentare și de a prelucra grăsimile. Această perturbare a fost legată de creșterea bolilor necomunicabile, cum ar fi obezitatea, diabetul minor, astmul și alergiile. Unii cercetători consideră, de asemenea, că modificările microbiomului intestinal au dus la o creștere a incidenței autismului, a bolii Alzheimer și a Parkinson.

„Antimicrobiene sau antibiotice administrate la începutul vieții pot avea implicații semnificative asupra obezității, asupra diabetului, asupra propensiunii la alte boli”, a explicat Jack Gilbert, directorul facultății al Centrului Microbiome de la Universitatea din Chicago.

Domnul Lewis, 79 de ani, și fiul partenerului de administrație care se află acum la defuncta bancă de investiții Bear Stearns, au crescut pe Park Avenue, deși spune că nu s-a încadrat niciodată. Totuși, după ce a studiat la Școala Ortogenă cu Bruno Bettelheim , care l-a învățat să „nu-i pese niciodată de ce cred alții”, domnul Lewis a făcut avere pe Wall Street. El a aplicat legea acolo, pledându-se vinovat de manipularea stocurilor în 1989 și primind probă de trei ani. (El susține - și un judecător federal a fost de acord - că nu a făcut niciodată un ban pentru manipulare și că a încercat doar să pedepsească comercianții care au cules profiturile pe cheltuiala publicului.) În 2001, președintele Bill Clinton i-a dat o grațiere completă, iar în 2006 Comisia pentru valori mobiliare și bursă și-a abandonat interdicția pe viață din industria valorilor mobiliare.

În 2004, domnul Lewis s-a desprins cu soția sa, Barbara, la Essex, N.Y., pentru a-și încerca mâna la agricultură, achiziționând o fermă de 1.100 de acri chiar la vest de Lacul Champlain. Are 520 de capete de vite hrănite cu iarbă pe care le ridică și le vinde pentru carne de vită pentru clienți precum Middlebury College și Deerfield Academy. (L-am cunoscut cu un deceniu în urmă, cercetând o carte despre Bear Stearns.)

O mare parte a timpului său petrecut în aceste zile încearcă să convingă fermierii, medicii veterinari, experții în agricultură și grupurile de mediu - cu adevărat, oricine va asculta - de pericolele abuzului de antibiotice. El a apelat la F.D.A. să închidă lacuna care permite fermierilor să hrănească antibioticele animalelor lor în mod profilactic și pentru ca încălcările să fie o infracțiune.

Dl Lewis a mai spus că există o altă modalitate de a preveni ca medicamentele antibiotice să dăuneze microbiomului intestinului uman: injectarea lor, mai degrabă decât ingerarea lor sub formă de pilule. Unii cercetători consideră că injecțiile aduc medicamentul în organism cu o mică sau deloc deteriorare a microbiomului intestinal, în timp ce pastilele antibiotice ingerate merg direct în tractul digestiv. Shot-urile pot furniza, de asemenea, doze mai mici de antibiotice și funcționează mai repede decât pastilele.

Eficiența abordării este contestată pe scară largă. Obținerea animalelor mari, precum vacile și porcii, să coopereze suficient de mult pentru o lovitură este costisitoare, consumă mult timp și o muncă grea. (Puțini fermieri au resursele domnului Lewis.) De asemenea, este mult mai ușor pentru un medic să prescrie un curs de pilule antibiotice persoanelor care se confruntă cu infecția decât să asigure o serie de focuri.

Dr. Hua Helen Wang, profesor în departamentul de microbiologie de la Universitatea de Stat din Ohio, care a făcut cercetări de pionierat în beneficiile administrării de antibiotice prin injecție, mi-a spus că, deși trebuie efectuate mai multe studii, nu există nicio întrebare că luarea antibioticelor în pastilă. forma trebuie limitată la tratarea infecțiilor în tractul gastro-intestinal. Într-o lucrare din 2013 publicată de American Society for Microbiology, dr. Wang și echipa ei au stabilit că antibioticele injectate au redus răspândirea genelor rezistente la antibiotice la intestinele șoarecilor mai bine decât medicamentele administrate oral. Injecțiile au protejat, de asemenea, integritatea microbiotei intestinale, au descoperit. "Acesta este un progres important", a spus dr. Wang.

Însă Dr. Martin J. Blaser, profesor de microbiologie la New York University, autorul „Microbiilor lipsă” și autoritatea națională principală privind riscurile consumului de antibiotice pe microbiom, spune că, chiar dacă antibioticele sunt administrate prin injecție, unii din medicament își găsește încă drumul în tractul digestiv.

Preocuparea mai mare a Dr. Blaser este reticența medicilor de a schimba comportamentul înrădăcinat în ceea ce privește prescrierea de antibiotice atât la oameni, cât și la animale. „Oamenii se îngrijorează că, dacă folosim mai puține antibiotice, vor exista mai multe infecții proaste, infecții necontrolate”, a spus el. El indică Suedia, unde, pe cap de locuitor, oamenii folosesc aproximativ 40 la sută din antibioticele pe care le folosim în această țară. „Nu există epidemii de infecții în Suedia”, a spus el.

Dl. Kar, la N.R.D.C., observă că Danemarca folosește cu aproximativ 30 la sută mai puține antibiotice pe an, pe kilogram de carne, decât fermele americane. Dar el aplaudă faptul că marii producători de pui precum Perdue, Tyson și Foster Farms au redus sau eliminat consumul de antibiotice în furaje, poate sub presiunea celor mai mari clienți, inclusiv KFC, McDonald's și Subway, care acum susțin în publicitatea lor că toate sau o parte din puiul pe care îl servesc a fost crescut fără antibiotice. Consideră că producătorii de carne de vită și porc ar trebui să-și urmeze exemplul.

Între timp, domnul Lewis susține că distrugerea continuă a celor mai mici bacterii din biomii noștri intestinali riscă epidemii mortale de boli cronice sau rezistente la medicamente. Aceasta poate fi hiperbole, dar există un acord larg că utilizarea excesivă de antibiotice atât la animale cât și la oameni ne distruge capacitatea noastră de a combate anumite boli și infecții.

Și a primit un mesaj pentru colaboratorii de vite. Utilizarea lor greșită de antibiotice, spune el, face „arbitrajul să pară cinstit”.

William D. Cohan, corespondent special la Vanity Fair, este autorul, cel mai recent, al „Why Wall Street Matters”.