Pixabay

Apple Pandowdy

Desertul american uitat

Când eram copil în vârstă de câteva decenii, familia mea a luat cina împreună la masa din sufragerie. Pe atunci oamenii încă făceau asta. Din câte îmi dau seama, astăzi mulți oameni își mănâncă cina fie pe canapea în fața unui televizor, fie în mașina lor.

Mama s-a așezat în capul mesei vizavi de tatăl nostru. Pe celelalte două părți ale mesei, eram noi patru copii; doi băieți și două fete. Aveam alocate locuri și ne așezam mereu pe același scaun. Cei doi băieți s-au așezat pe o parte, iar cele două fete s-au așezat pe cealaltă parte.

La sfârșitul majorității fiecărei mese, tatăl nostru avea să-și împingă farfuria înainte și să se sprijine pe scaun. Și atunci el va spune: „Omule, asta era de-a dreptul încântător. Bine, acum sunt pregătit pentru niște pui de măr. ”

Chiar dacă probabil l-am auzit spunând că de câteva mii de ori, de fiecare dată când a spus-o, noi, copiii am izbucnit în râs și în chicoteală (în timp ce mama noastră își rotea ochii). Serios, ce copil nu ar râde de asta? „Pandowdy” este un cuvânt amuzant și nebun.

Tatăl nostru făcea mereu cuvinte și încerca mereu să ne facă să râdem copiii. A fost comediantul familiei. Tot ce ieșea din gură era fie o glumă, fie un koan Zen.

Întrucât mama noastră nu a servit niciodată pandowdy pentru desert pentru desert, am presupus că pandowdy-ul de mere era ceva din care făcea tatăl nostru; ceva ce a spus în scopul exclusiv de a provoca chicote de la noi copii.

După ce am crescut și am plecat de acasă, am uitat de toate mărul cu pandowdy. Cu siguranță nu l-am văzut niciodată listat pe niciun meniu la vreun restaurant la care am mâncat vreodată. N-am auzit niciodată pe nimeni vorbind despre mărul pandowdy. Pentru mine, a rămas ceva pe care tatăl meu l-a făcut, pe care am procedat să îl uit de toate.

Dar apoi într-o zi, câteva decenii mai târziu, am luat masa cu niște prieteni. Nu am fost cu ochii pe conversația de la următoarea masă, dar am auzit dintr-o dată unul dintre domnii mai în vârstă de la masă rostind acele două cuvinte, „pandowdy apple”. Ce ?! De unde știa acel bărbat despre cele două cuvinte pe care tatăl meu le-a format cu zeci de ani înainte? A fost un fel de coincidență ciudată? Oare omul acela îl cunoscuse cândva pe tatăl meu?

Atunci am realizat că poate - doar poate - tatăl meu nu a alcătuit acele cuvinte. Poate că pandowdy-ul de mere a fost un lucru real!

Așa că, când am ajuns acasă, am făcut niște cercetări. Am mers pe „pandowdy apple” și am fost surprins să văd numeroase linkuri. Era într-adevăr un lucru real!

Am aflat că pandowdy-ul de mere era destul de popular în America, la sfârșitul anilor 1800 și începutul anilor 1900. Acesta consta din ingrediente pe care majoritatea americanilor le aveau în bucătăriile lor la acea vreme; mere, pâine veche și neagră. Și asta este tot ceea ce este mărul pandowdy; felii de mere stratificate cu felii vechi de pâine și completate cu melasă sau cantități mari de zahăr brun.

Tatăl meu era copil la începutul anilor 1900, așa că, fără îndoială, a mâncat de multe ori pandowdy de mere. A crescut în Pennsylvania și de aceea l-a numit măr pandowdy. Dacă ar fi crescut în Georgia, l-ar fi numit „brown Betty”. Apple pandowdy și brown Betty sunt în esență același lucru.

Am aflat, de asemenea, că, la mijlocul anilor 1900, palatul colectiv american s-a obosit de pandowdy și oamenii au încetat să-l pregătească și să-l mănânce. Desertul popular american s-a stins repede în obscuritate. În zilele noastre, majoritatea oamenilor nu au auzit niciodată.

În cercetările mele am găsit o rețetă cu instrucțiuni cu privire la modul de preparare a mărului de pui în mod tradițional vechi. Am avut în vedere pe scurt să fac, astfel încât să pot gusta în sfârșit ceea ce a gustat tatăl meu în copilărie acum aproape o sută de ani. Însă combinația de felii de mere, pâine veche și neagră nu pare foarte atrăgătoare pentru mine.

Mai important, nu am încercat niciodată să fac mere pandowdy, deoarece atunci când aud cuvintele „apple pandowdy” (și aud doar acele cuvinte în propriul meu cap și nu foarte des), nu vreau să apară o asociație mentală în nogginul meu care este legat de o amintire a ceea ce are gust. În schimb, vreau să apară o asociație mentală în nogginul meu care este legat de amintirea râsului din copilărie la masa de cină. Iar tatălui meu.

Până în ziua de azi, atâtea decenii mai târziu, de câte ori aud cuvintele „mere pandowdy”, pur și simplu nu mă pot abține să chicotesc.

Drepturi de autor de White Feather. Toate drepturile rezervate.
Vezi aici ultimele mele povești