Ilustrație de Sarah Mazzetti

Sunteți un vrăjitor sau un profet?

O nouă carte susține că tehnologia și ecologismul se ciocnesc. Dar acesta nu este un mod util de a gândi viitorul.

Termenul „OMG” poate fi un test Rorschach. Aceasta face ca unii oameni să vadă potențialul pentru plante care pot crește în orice ecosistem, rezistă la secetă și boli și să producă cantități masive de alimente și prosperitate pentru toți. Inovația umană, spune această tabără, ne poate scoate din blocaje.

Dar mulți ecologiști văd o rachetă care le va oferi mega-corporațiilor controlul asupra alimentației din lume și va încuraja consumul fără gânduri. Suntem parte a ecosistemului global al Pământului, susține cel de-al doilea grup, nu ne putem „bio-hack” să ieșim din fiecare problemă.

În ultima sa carte, Vrăjitorul și profetul: doi oameni de știință remarcabili și viziunile lor duelare pentru a forma lumea de mâine, jurnalistul Charles C. Mann urmărește încarnările actuale ale acestor păreri asupra a două figuri din secolul XX - agronomul Norman Borlaug și ecologul / activistul William Vogt. Ambii bărbați au fost puțini oameni de știință și amândoi și-au lăsat amprentele peste toată gândirea de mediu.

Vogt - „profetul” temperamental - a fost autorul best-seller-ului incendiar Road to Survival, publicat pentru prima dată în 1948. S-a convertit la „ecologismul apocaliptic”, în timp ce lucra un post de colectare a datelor pentru o companie internațională care vindea guano - pasăre de pasăre - ca îngrășământ. După ce a petrecut nenumărate ore într-o cocioabă care a documentat viața păsărilor guano, Vogt a devenit convins că toate speciile, inclusiv oamenii, sunt supuse acelorași limite ecologice. Scrierile sale au popularizat ideea de „mediu” ca un întreg întreg care se întinde pe planetă.

Între timp, Borlaug - „vrăjitorul” - a fost ocupat să reproducă tulpini de grâu extra-abundente, rezistente la secetă, rezistente la ciuperci și la vânt și ar putea crește în țări în curs de dezvoltare, cum ar fi Mexic, India și Pakistan. Opera sa a împiedicat înfometarea a milioane și l-a obținut un premiu Nobel pentru pace în 1970. Ca lider al „revoluției verzi” inițiale, Borlaug a sperat să folosească știința și tehnologia pentru a aduce prosperitate pentru toți.

Vrăjitorul și Profetul juxtaportează viețile și ideile acestor doi bărbați și țese în povești care prezintă mulți dintre contemporanii lor. Deși o mare parte a cărții se concentrează pe succesele și poveștile despre originea oamenilor de știință, Mann atinge aspecte mai urâte ale moștenirilor lor: milioane de sterilizări forțate efectuate în numele „controlului populației” și a mormânturilor răspândite de terenuri care au lăsat milioane de persoane fără adăpost după ce s-au ridicat randamentele recoltelor au făcut ca terenurile neprofitabile anterioare să merite furate. Niciunul dintre cei doi nu și-a propus aceste rezultate, deși Vogt a susținut că a avea mai puțini oameni va fi mai durabil.

Mann joacă rolul de ghid imparțial, dar de ajutor, punctând istoria cu anecdote cu vecinul său, eminentul (și oarecum excentric) biolog Lynn Margulis, care a murit în 2011. Cartea include, de asemenea, un interludiu tematic elementar despre modul în care mai târziu „vrăjitori” și „Profeții” au abordat patru dintre cele mai mari probleme ale umanității - hrana (pământ), alimentarea cu apă dulce (apă), energia (focul) și schimbările climatice (aer). Rezultatul este o tapiserie informativă a biologiei conservării trecut și prezent.

Vrăjitorul și profetul poziționează „reduce, reutilizează, recicla sau moare!” Și „inovează și prosperă” mentalități ca două capete ale unui spectru. „Profeții” valorizează comunitatea, conservarea și conexiunea cu pământul local. „Vrăjitorii” inovează de obicei în serviciul unei piețe globale. Mann susține că puțini oameni sunt profund dedicați ambelor.

Este greu de spus care mentalitate este mai caracteristică pentru actualul zeitgeist. Dar, ne spune Mann, oamenii din generația fiicei sale (Gen Z și Millennials) vor trebui să aleagă o cale.

Întrebarea pe care Mann o pune - „vrăjitor sau profet?” - îmi amintește de o scenă din filmul de la Beatles, A Hard Day's Night, unde un intervievator îl întreabă pe Ringo: „Sunteți un mod sau un rocker?” („Mods” și „rockers” "Au fost două tabere în contracultura britanică de la mijlocul anilor '60. Mod-urile au favorizat culorile strălucitoare, modele futuriste și muzica care împinge granițele. În schimb, rockerele erau tot despre motociclete, piele și aruncări către rebelii anilor '50.)

Ringo răspunde: „Nu știu. Cred că sunt un batjocor. ”

Și asta mă gândesc mai mult sau mai puțin la întrebarea „vrăjitor sau profet”. (Bănuiesc că sunt un preot? Sau un wophet?) Mann însuși recunoaște că alternează între cele două puncte de vedere aproape zilnic. Și nu sunt convins că cele două strategii sunt diametral opuse. Inovațiile tehnice și infrastructurale ale vrăjitorilor încurajează deseori consumul rapid, dar pot facilita, de asemenea, profeții să trăiască în limite ecologice „naturale”. Și, la rândul său, munca profeților pentru înțelegerea comunităților locale și a dinamicii ecosistemului sunt necesare pentru a maximiza beneficiile descoperirilor vrăjitorilor.

Dinamica vrăjitorului / profetului este utilă pentru clasificarea figurilor istorice și pentru înțelegerea motivelor conservatorilor și inginerilor ecosistemici, dar nu sunt sigur cât de bine păstrează ca descriere a alegerilor viitoare. În schimb, generația următoare ar trebui să împace cele două căi.