Cafea și sănătate bună, este doar o asociație?

Dacă vă place cafeaua, ultimele cercetări sunt încurajatoare, dar ce dovedește cu adevărat această cercetare?

De unde știm dacă un aliment este sănătos? Unele dintre bunul simț comun, atât de pline de tradiție încât cu greu au nevoie de dovezi, dar pentru alimente mai puțin evidente, de obicei, începe cu o observație.

Am observat, de exemplu, că persoanele care beau mult sifon tind să crească în greutate și au o incidență mai mare a mai multor boli cronice sau că persoanele care iau mai multe vitamine tind să fie mai sănătoase.

O observație este urmată de un studiu atent pentru a verifica dacă există într-adevăr o asociere între expunerea observată și rezultat. Dacă asociația există de fapt, încercăm să aflăm ce explică conexiunea și să vedem dacă asociația este rezultatul unei conexiuni cauză și efect. În cazul legăturii de sodă și obezitate, s-a stabilit că consumul de sodă conduce de fapt obezitatea; cu vitamine se dovedește că a lua vitamine este ceea ce oamenii sănătoși care se angajează în diverse alte obiceiuri benefice - ei, de asemenea, se antrenează, poartă centuri de siguranță și căști pentru biciclete - tind să facă. Vitaminele suplimentare sunt doar o asociere și nu sunt cauza sănătății lor superioare.

Majoritatea americanilor beau cafea și a fost o veste bună să auzim că consumul de cafea în mod regulat este asociat cu un risc mai mic de mai multe boli cronice, precum diabetul de tip 2, bolile de inimă, Parkinson și mai multe tipuri de cancer. Această asociere a fost văzută în multe studii, iar o recenzie recentă a numeroase metaanalize a concluzionat că (cu excepția anumitor afecțiuni precum sarcina și femeile cu risc de fracturi) cafeaua este „mai probabil să beneficieze de sănătate decât de rău”.

Următorul pas ideal ar fi fost testarea cafelei ca o intervenție într-un studiu dublu orb, pe termen lung, un studiu în care parametrii de mediu, nutriție și stil de viață ar fi controlați. Acest lucru este, desigur, foarte dificil și scump de făcut.

Deci, cafeaua este foarte bună pentru tine?

Când vine vorba de studierea nutriției, astfel de studii sunt rareori realizabile.

Există însă și alte modalități de a merge mai departe. O altă metodă de a examina o conexiune între două constatări corelate este de a vedea dacă există un mecanism plauzibil care ar face ca expunerea să provoace rezultatul.

Tocmai acest lucru a fost inițiat să facă un nou studiu, recent publicat în American Journal of Clinical Nutrition.

Se consideră că inflamația cronică, rezistența la insulină și degradarea hormonală se află în spatele dezvoltării multor boli cronice. Noul studiu analizează biomarkerii - markeri biologici măsurabili care sunt caracteristici proceselor biologice și indică boli sau stări fiziologice particulare. Cercetătorii au analizat 14 biomarkeri găsiți în sânge, inclusiv unii din familia insulinei (peptida C, factorul de creștere asemănător insulinei), la mai mulți hormoni sexuali (testosteron, estradiol) și la markeri de inflamație precum proteina C-reactivă și interleukină 6. Acestea au fost studiate în două cohorte foarte mari de aproximativ 15 500 de femei și mai mult de 7000 de bărbați ale căror obiceiuri de cafea erau cunoscute.

Și rezultatele: consumul de cafea a fost asociat cu schimbări favorabile ale nivelurilor biomarkerilor testați. Au existat niveluri mai mici de markeri de insulină - markeri de secreție ridicată de insulină sunt asociați cu mai multe tipuri de cancer. Au existat concentrații mai mici de biomarkeri inflamatori. Nivelurile de estrogen au fost mai scăzute - estrogenul ridicat este asociat cu un risc mai mare de cancer de sân, ovarian, precum și de prostată - și niveluri mai mari de testosteron (testosteronul poate acționa împotriva celulelor canceroase ale sânului).

Acest lucru a fost valabil pentru participanții care au băut cofeina, precum și băuturi decafe.

Deoarece, pe lângă cofeină, cafeaua conține foarte multe substanțe, cum ar fi polifenoli, urme minerale și diterpenoide despre care se crede că ar afecta condițiile de sănătate.

E timpul pentru o pauză de cafea?

Dacă vă place cafeaua, ultimele cercetări despre cafea și sănătate sunt încurajatoare.

A bea cafea obișnuia să vină cu o doză de griji. Motivul pentru asta este că studiile de cafea mai vechi nu au contabilizat comportamente nesănătoase, cum ar fi fumatul și inactivitatea, care erau mai frecvente în rândul consumatorilor de cafea grei. Studii mai noi, mai bune, constată că cafeaua este de fapt asociată cu o sănătate bună, iar mecanismul beneficiului este plauzibil. Acest studiu adaugă un alt strat de credibilitate și dovezi.

Acestea fiind spuse, este posibil ca cafeaua să nu beneficieze de toți oamenii: persoanele care metabolizează încet cofeina pot să nu găsească cafeaua de ajutor în același mod în care oamenii care o metabolizează în mod normal o fac. Motivul pentru care studiile privind cafeaua arată rezultate contradictorii se poate datora unei variabilități genetice a modului în care oamenii reacționează la cofeină.

De asemenea, cafeaua nu este destinată copiilor. Organizațiile majore de sănătate, inclusiv Academia Americană de Pediatrie, recomandă copiilor să evite cofeina în cafea și băuturile energizante, cel puțin până la vârsta de 12 ani. Femeile însărcinate sunt sfătuite să limiteze cafeaua la aproximativ 2 căni pe zi.

Și atunci când te gândești la cafea și sănătate, un memento: cafeaua este, în esență, o băutură neindulcită fără calorii. Băuturile de cafea cu zahăr, siropuri și smântână pot deveni bombe calorice - acestea nu sunt un obicei sănătos.

Dr. Ayala

Publicat inițial pe https://www.drayala.com