Columbuzând experiența asiatico-americană

De Kevin Gong

Pe măsură ce ode și monumente pentru Christopher Columb sunt examinate din ce în ce mai mult, a apărut un termen pentru a-și onora mai exact moștenirea: „Columbusing” sau când cineva pretinde să descopere ceva care, de fapt, există deja. Ca asiatic-american, o mulțime de alimente asiatice cu care am crescut au fost columbuse, dar acum se întâmplă mai mult ca niciodată.

Pe fondul cacofoniei prealabile din sala de prânz a școlii mele elementare, am auzit ocazional pe cineva strigând „Ce miroase?” Sau „Ew, ce este asta?” În direcția mea. M-am înroșit imediat. În mijlocul unei mări de Lunchables, sandwich-uri Puck și Juck și prânzuri școlare, am fost unul dintre singurii copii care au adus mâncare asiatică.

Experiența a fost traumatizantă. Am simțit că trebuie să aleg între mediul meu cultural și asimilarea în cultura albă la școală. În cele din urmă, am început să-mi arunc mâncarea pentru a mă încadra (ceea ce este îngrozitor, având în vedere că mama a depus mult efort să facă acea mâncare). M-am gândit că aducerea prânzului mă va împiedica să-mi fac prieteni noi.

Ruth Tam, o altă chino-americană care a cunoscut un fenomen similar în creștere, a scris despre rușinea adesea asociată cu „mâncarea imigranților”.

„Foamea mea de mâncarea familiei mele a fost copleșită de dorința mea de a mă încadra”, a scris ea. „Așa că am minimizat rolul mâncării chinezești în viața mea și am învățat să fac paste în schimb.”

Însă acum am întâlnit un alt tip de reacție: oamenii din afara culturii noastre „pioniește” tipurile de mâncare pe care oamenii ca Ruth și cu mine le-am arătat ca niște copii într-un public american mai larg și mai alb.

Iată doar câteva exemple:

Ceai Boba:

În august, New York Times a publicat un articol cu ​​titlul: „The Blobs in Your Tea? Se presupune că sunt acolo ”cu referire la ceaiul boba (sau uneori„ cu bule ”). (De când au schimbat titlul și povestea.) Priza se referă la băutură de parcă ar fi fost relativ necunoscută până când au raportat despre ea. Acest lucru este ridicol pentru mulți americani ca mine - ca un copil, am apucat ceai de lapte boba în drum spre casă de la liceu de fiecare dată când aveam câțiva dolari în plus. Obținerea de boba la barurile de ceai cu prietenii este doar un lucru pe care oamenii îl fac în Valea San Gabriel, de unde vin și în alte orașe cu o prezență semnificativă în Asia de Est. Băutura este disponibilă în SUA încă din anii ’90.

Se pare că și Dems-urile ca ceaiul Boba.

Suc de cocos:

Am crescut bând apă de nucă de nucă de cocos de fiecare dată când am vizitat Asia de Sud-Est, unde familia mea extinsă a trăit de generații întregi. Aș folosi o lingură pentru a scoate și a mânca carnea de nucă de cocos după ce am terminat de băut din ea.

Însă, recent, corporații precum Whole Foods, Costco și altele au început să profite într-un mod mare de apa de nucă de cocos. Vita Coco este în mare parte creditată pentru că a început industria apei de nucă de cocos din Statele Unite, iar fondatorii săi acreditează „descoperirea” apei de nucă de cocos la o conversație pe care au purtat-o ​​cu femeile braziliene la un bar.

Apa de nucă de cocos este acum o industrie de un miliard de dolari, ambalată de mărci uriașe precum Zico (deținută de Coca-Cola), Naked (deținută de PepsiCo) și Vita Coco. Dar oamenii care trăiesc în regiuni tropicale (inclusiv Asia de Sud-Est) îl folosesc de mii de ani; chiar a fost folosit ca înlocuitor pentru fluidul IV în timpul urgențelor. Interesul americanilor pentru apa de nucă de cocos a explodat; este de 14 ori mai mare acum față de acum 10 ani.

Un vânzător de băuturi de nucă de cocos din Malaezia și surferul american, Bethany Hamilton, la un photoshoot Zico.

Pho:

Pho nu este nimic nou. Nici ramenul nu este. Dar revista Bon Appétit a prezentat-o ​​anul trecut ca și cum ar fi detronat un „ramen fad” învechit. Spunând că „Pho este noul ramen” este la fel de stupid ca să spună „Pizza este noul hamburger.” Sunt două alimente diferite care au origini distincte. și ar trebui să fie tratate ca atare. Clipul postat pe Facebook-ul lor (care a fost eliminat de atunci) a prezentat un bucătar alb care explica modul corect de a mânca pho.

Din cauza unor astfel de incidente, s-ar putea să înțelegeți de ce se supără dacă cineva deschide o afacere alimentară bazată pe o cultură „exotică” care nu este a lor - una care deja a fost puternic orientată. Nu te poți numi „expert” al unui tip de bucătărie în care te-ai cufundat minim.

Mâncarea asiatică și visul american

Multe restaurante chineze din SUA sunt afaceri de familie conduse de imigranți care trăiesc în situații de locuințe înghesuite. Unele dintre cele mai bune mâncăruri chinezești pe care le știu sunt servite în clădiri prost păstrate, care nu pun în evidență neapărat prezentarea estetică - pentru mine, este un semn de autenticitate.

Așadar, nu se simte deloc corect atunci când un restaurant „etnic” la modă valorifică un moft pentru a concura cu mâncarea mai autentică, gătită de imigranții care abia o fac. Unul nu are nevoie, iar celălalt este doar un trend. Bucătăria este cel mai probabil nu o experiență trăită pentru aceștia din urmă. Aproape că se simte de parcă acești restauratori ar fura visul american de la ei.

Ador mâncarea chineză și asiatică cu care am crescut. Este mâncarea mea de confort și o țin aproape de inima mea. Îl găsesc în aproape fiecare oraș pe care îl vizitez. Iubirea mea pentru această mâncare este, de asemenea, motivul pentru care am lucrat atunci când o văd obținând premii doar atunci când este prezentat într-un context alb-centric.

Desigur, încurajez să încercați diferite bucătării, dar speranța mea este că experiența consumului de alimente imigrante încurajează discuțiile despre contextul său cultural. La urma urmei, mâncarea este unul dintre cele mai accesibile puncte de intrare la orice cultură. Dar, deoarece columbuzia include adesea o lipsă de recunoaștere sau chiar o ștergere a rădăcinilor unui aliment, trebuie să ne amintim să apreciem mâncarea pe baza originilor sale și nu pe „descoperirea”.

Vezi seria noastră despre mâncarea chineză din America: