Însușirea culturală a alimentelor: perspectiva unei femei feminine din India

Fotografie de Chan Walrus de la Pexels

Prima dată când am gătit prânzul în semestrul de schimb la Viena a fost special din mai multe motive. Era pentru prima dată când gătesc o masă de la zero și cumpărasem și alimentele pe cont propriu. A fost prima dată când am folosit o bucătărie împărtășită de alte trei fete de diferite naționalități și prima dată când am reușit să aprind soba fără a risca să mă ard (secretul - era o sobă electrică). Și în timp ce mi-am bătut din fericire puiul și ciupercile în ulei de măsline și am presărat în cantități generoase de piper și ardei, colegul meu de apartament francez a trecut pe lângă, s-a oprit și a venit mai departe pentru a arăta mai atent.

O expresie șocată se răspândea pe fața ei. „Folosești paprika ???”, a întrebat ea. Cu un zâmbet, am dat din cap.

Expresia ei s-a intensificat. „Vei muri!” A declarat ea.

Amuzat de reacția ei, i-am spus ușor că majoritatea mâncărurilor indiene sunt la fel de picante ca aceasta, dacă nu chiar mai picante. Încă purtând acel aspect de incredere, s-a retras în camera ei după o ultimă privire pe jumătate temătoare la tigaia mea. În timp ce îmi făceam masa pe o farfurie și o dădusem după o împrăștiere liberală a ardeiului, m-am gândit la reacția ei la mâncarea mea și la modul în care am răspuns și m-am întrebat dacă am fost sau nu victima unei însușiri culturale.

Dicționarul Oxford definește însușirea culturală drept „adoptarea necunoscută sau necorespunzătoare a obiceiurilor, practicilor, ideilor etc. a unui popor sau societate de către membrii altui și de obicei oameni sau societăți mai dominante”. Această definiție a fost întinsă pentru a acoperi aproape orice lucru derogatoriu spus sau făcut cu privire la culturi diferite de cea a celui care spune sau face. Poate în mod firesc, termenul este cel mai utilizat în cazul în care o persoană albă / grup / țară este derogatorie către o cultură care nu este albă. Mulți albi râd sau insultă numele / outfit-urile / obiceiurile tradiționale ale alimentelor sau pur și simplu adoptă acele alimente, ținute și obiceiuri după bunul plac și fără să încerce să acorde respectul cuvenit culturilor de unde provin. Ca răspuns la acest lucru, a apărut un val de reacții din partea comunităților non-albe, care critică oamenii albi care comentează ofensiv cultura lor, poartă hainele sau coafurile tradiționale, își pregătesc mâncarea tradițională și își serbează festivalurile fără a înțelege sau a respecta contextul cultural. Și sunt în mare măsură de acord cu efectul - deși personal nu sunt foarte „tradițional” pe gusturile mele, cred că toate culturile ar trebui respectate, iar atitudinile ofensatoare mă atrag la fel de mult ca oricine.

Noi, în special, indienii, suntem în mod protector împotriva hranei noastre și avem tendința de a sari la gâtul oricui nu o gătește cum trebuie. Nivelurile noastre de toleranță la condimente sunt în afara listelor, iar versiunile mâncărurilor noastre preferate din restaurantele din străinătate nu sunt de cele mai multe ori reduse. Rezultatul? Zeci de articole și postări de social media decriptează europenii și americanii pentru că nu au servit biryani „autentici” (sau pui de tandoori, sau dosa, khichdi sau rajma-chawal) - unii plini de umor, unii de-a dreptul supărați. Scriitorii de acest ultim gen vorbesc cu vocea despre însușirea culturală și, adesea, aruncă și cartea de colonialism (comentarii de la „acești oameni ne-au oprim de două sute de ani și încă nu se pot deranja să facă un biryani decent” „).

Acum sunt un iubitor de condimente. Și când vine vorba de gătitul indian? Du-te mare sau du-te acasă.

Dar această mânie împotriva oamenilor albi pentru gătirea mâncărurilor neautentice?

Sincer, nu-l înțeleg.

Să vorbim mai întâi de biryani - acea delicatesă aromată, gură de carne și orez gătite lent, care a fost inventată în bucătăriile regalității și este unul dintre cele mai populare preparate indiene. Întrebați oamenii de la Lucknow și Hyderabad ce este biryani autentic și veți primi două răspunsuri complet diferite. Kolkata este disprețuită pentru că a pus cartofii în biryani, în timp ce Kolkata batjocorește la Andhra pentru a pune praf de pușcă în ea. Restaurantele din India oferă propria lor „răspândire” în ceea ce privește biryani, la care se vor plânge războinicii de autenticitate. Toți greșim? Sau știe cineva cu adevărat ce constituie „biryani autentici”? Sau dacă există chiar așa ceva ca un singur biryani autentic, superior tuturor celorlalte? Și atunci când noi, indienii, nu putem ajunge la un consens asupra noastră, cum de pe pământ ne așteptăm ca străinii să o facă pentru noi? Același lucru este valabil și pentru rețetele din țările „albe”. Pasta carbonara, unul dintre cele mai populare feluri de mâncare din lume, este, de asemenea, unul dintre cele mai dezbătute. Cremă sau fără cremă? Pancetta sau guanciale? Romanii sunt mândru de versiunea lor de carbonara, dar la fel și napolitanii.

Deci cine se potrivește cultural cu cine?

Sau sunt toate versiunile autentice în felul lor, indigene pentru regiunile care le-au creat și, prin urmare, toate demne de respect?

Știu, știu. Poate exista zone cenușii când vine vorba de autenticitate, dar există încă anumite standarde general acceptate pentru pregătirea oricărei rețete date. Dar chiar și așa, nu cred că există ceva lipsit de respect cu privire la pregătirea unui fel de mâncare care să se potrivească gustului consumatorului. Diferite țări au gusturi diferite și, dacă nu pregătești mâncare la o bucătărie standardizată precum McDonald's (și chiar și cele care au variații regionale, nu vei găsi McAloo Tikki nicăieri în afara Indiei), orice proprietar de restaurant sensibil va pregăti mâncarea conform cum le plac clienții săi. Încercați să spuneți unei mulțimi de engleze sufocante că ați făcut din biryani modul autentic cu tone de mirodenii și că ar trebui să respecte cultura indiană și să o mănânce. Poate că v-ați propus pentru convingerile dvs., dar tocmai v-ați pierdut o mulțime de clienți. Deci, dacă nu sunteți interesat doar de autenticitate și nu vă interesează să vă împărtășiți cultura cu alții, poate doriți să luați în considerare modificarea rețetei - strategic - astfel încât să le poată oferi consumatorilor o idee bună despre cum este originalul, chiar dacă nu este pur autentic.

Și pentru cei care etichetează creditul cultural ca fiind un lucru „alb”, încercați să alimentați un italian versiunea de paste din India. Dacă nu se înfometează, de parcă le-ai pus șuruburi, puteți să-mi schimbați numele. Și totuși, sute de indieni o descarceresc cu plăcere în fiecare zi și ar râde dacă cineva ar încerca să-i școleze despre faptul că nu sunt paste „autentice”. Pentru că pentru ei, are un gust al naibii de bun, autentic sau nu. Răsturn regulat pastele la cafenelele indiene și aș fi mizerabil dacă cineva ar veni și să închidă aceste cafenele pentru că este vinovat de însușire culturală. Și cum rămâne cu mâncarea chinezească și cu versiunea deliciosă crocantă și picantă a Indiei? Dar shawarma, acea încântare libaneză plină de hummus? Orice italian, chinez sau libanez m-ar putea striga pentru însușire culturală când mă văd că mănânc versiunea din India a mâncării lor. Și ar fi la fel ca și cum i-aș chema pentru versiunile lor de biryani sau paneer makhani. Așadar, deși nu aș atinge versiunea sub-condimentată a biryani cu un bargepole, presupun că are un gust bun pentru europenii / americanii cu gusturi mai puțin înțepătoare - la care spun eu, bucură-te! Preferințele tale alimentare, alegerea ta.

Și la fel de mult ne plac bucătarii albi care gătesc mâncare indiană, există mai mulți bucătari care gătesc mâncare etnică cu respect și deseori însoțind bucătarii indieni, precum Jamie Oliver pe canalul său YouTube, iar eu îi susțin și îi respect efortul. Chiar și Gordon Ramsay, care primește o mulțime de flăcări îndreptățite în legătură cu temperamentul său, cu gura căscată și cu comentariile insensibile rasiale, a făcut o treabă decentă în cadrul emisiunii sale de mare scăpare a lui Gordon. I-am urmărit episoadele despre India, iar el a făcut o treabă destul de bună în a arăta smerenie, curiozitate și apreciere a tehnicilor pe care bucătarii indieni le împărtășeau cu el. Evident, au existat o mulțime de detractori care au sunat la spectacol pentru invadarea culturilor alimentare din țările estice, dar nu am văzut nimic deosebit de invaziv cu privire la niciunul dintre episoade - dimpotrivă, am văzut niște localnici Bastar foarte mulțumiți râzând ca Gordon s-a străduit să urce un copac și să adune furnicile care sunt ingredientul special într-un chutney unic. Toate gazdele păreau suficient de bucuroase să împărtășească tradițiile lor culinare cu Gordon, care la rândul său părea cu adevărat dornic să învețe. Nu s-a înjurat pe ceilalți (deși mulți pentru el însuși), nici un dialog insult, nici un dialog rasial ofensator - așa că, dacă nu toți participanții ar fi aruncat cu arme de cameră, le-aș spune că a fost o aventură consensuală și una interesantă despre asta .

Cât despre întrebări de ce anumite preparate sunt preparate sau mâncate într-un anumit mod - îmi place să cred că o mare parte din acestea rezultă dintr-o curiozitate autentică de a ști mai multe despre ceva necunoscut. Când colegul meu de apartament francez a fost surprins de utilizarea mea liberală de paprika, este pentru că probabil nu a întâlnit o astfel de gătit de unul singur - nu pentru că era rasistă. Cred că mulți dintre noi tind să fim prea sensibili la ceea ce spun oamenii albi despre culturile noastre și este de înțeles, având în vedere faptul că rasismul și insensibilitatea culturală există. Dar este important să ne amintim că curiozitatea nu este un lucru exclusiv „alb” - suntem cu toții curioși de lucruri cu care nu suntem obișnuiți și, uneori, se poate extinde până la șoc sau chiar dezgust atunci când întâlnim obiceiuri alimentare neobișnuite pentru culturi venim de la. Probabil că n-ar fi mers bine cu colegul meu de apartament, dacă i-aș fi spus că găsesc ideea de escargots yucky (sincer nu-mi pot imagina pe nimeni care mănâncă melci) - ar fi fost o remarcă nepoliticoasă, indiferent de culoarea pielii mele.

Acum, în mod evident, există multe lucruri care sunt fără echivoc jignitoare și cu care nu sunt în regulă. Bucătarii albi care încearcă să-i învețe pe indieni cum se prepară curry nu este în regulă (și să nu cumpărați toate mâncărurile indiene sub titlul de curry). Oamenii care râd deschis de numele alimentelor din alte limbi nu sunt în regulă. Oamenii spun în mod deschis cuiva că mâncarea lor culturală arată / sună / miroase / are gust „ciudat” sau „îngrozitor” sau „amuzant” nu este în regulă. Oamenii care batjocorește pe cineva care alege să mănânce cu degetele nu este în regulă (încercați să mâncați roti cu furculița și cuțitul). Orice fel de comentariu sau acțiune cu intenția de a maligniza / patrona / slur / batjocură nu este în regulă, indiferent cine o face. Vom întâlni întotdeauna lucruri cu care s-ar putea să nu ne asociem sau chiar să ne placă, dar pentru a fi politicos în acest sens sunt maniere de bază. În același timp, în timp ce mulți dintre noi ne putem simți supărați pe cineva care pregătește sau consumă acel aliment într-o manieră care nu respectă strict modul tradițional, este important să ne amintim că mâncarea este un mod de a conecta oamenii și de a crește conștientizarea și respectul , și cel mai bun mod de a face acest lucru este adesea să-l modificați pentru a ajunge la mai multe persoane. Este posibil să nu fie autentic, dar va fi totuși o reprezentare a culturii tale și o modalitate prin care ceilalți se vor conecta mai mult la tine. Și asta, totul spus și făcut, este un lucru destul de bun.

La sfârșitul acestei acordări, îmi reamintesc cât de des nu practic ceea ce predic - vizionarea de oameni albi la televizor mănâncă preluarea indiană inautentică mă frustrează, iar reacțiile lor de multe ori îngrozite la mâncarea picantă mă fac să mă gândesc la înguste. mindedness. Dar atunci mă gândesc la momentul în care aproape că m-am retras în public când am văzut pe cineva care se prăbușește cu insecte prăjite într-o țară din sud-estul Asiei și nu spun nimic.