Dioxid de carbon fierbinte și indigestibil

În iulie trecută, concentrația de CO2 în atmosferă a fost de 408 ppm. În ultimii 400 de milioane de ani, o concentrație de CO2 de 300 ppm a fost considerată mare. Prin urmare, concentrația ridicată de CO2 pe care o întâlnim acum nu a fost niciodată atinsă în ultima jumătate de miliard de ani. Această creștere va avea cu siguranță un impact asupra creșterii plantelor în următoarele decenii.

Istoria concentrației de CO2 atmosferice a Pământului © Wikimedia commons

Plantele sunt de fapt fericite că au mai mult CO2 disponibil în atmosferă, mai mult CO2 înseamnă mai multă hrană. CO2 este componentele de bază ale plantelor și este de fapt baza tuturor moleculelor biologice. Prin fotosinteză, plantele sunt capabile să prindă carbonul din CO2 și să îl introducă în lanțuri de carbon cunoscute și sub denumirea de carbohidrați sau zahăr.

Creșterea CO2 este de așteptat să crească rata de fotosinteză și, prin urmare, să îmbunătățească creșterea vegetației globale. Această ecologizare a Pământului ar putea diminua schimbările climatice prin scoaterea carbonului din atmosferă și depozitarea acestuia în copaci. Diferite modele au prezis Pământul să devină mai verde în zonele reci, în special în regiunile muntoase înalte. Cu toate acestea, chiar dacă CO2 este mai abundent pentru ca plantele să crească, deficitul de apă și deficiența de nutrienți din sol poate limita creșterea plantelor.

Schimbările climatice au alte componente care pot afecta creșterea plantelor în viitor. Încălzirea globală, odată cu creșterea nivelului de CO2, va reduce creșterea plantelor.

Enzima care permite plantelor să introducă carbon din CO2 în lanțurile de carbon se numește RubisCO. Această enzimă devine mai puțin eficientă la temperaturi ridicate, deoarece fixează oxigenul în loc de carbon. Apoi, instalația începe să facă fotorepirație, care este complet inutilă pentru fixarea carbonului. Este un fel de amânare a enzimelor care risipește energia și scade sinteza de zahăr. Încălzirea globală și fotorepirația pot diminua serios capacitatea plantelor de a stoca carbon și de a atenua schimbările climatice.

Încă nu se știe care factor va avea cea mai mare importanță în procesele de ecologizare a Pământului: plantele vor crește mai repede și vor repara mai mult carbon sau vor încetini creșterea din cauza încălzirii globale?

O altă consecință a creșterii CO2 este modificarea alimentelor pe care le cultivăm. Într-o atmosferă îmbogățită în CO2, planta are un acces mai ușor la carbon decât azotul, prin urmare, stochează mai mult carbon sub formă de amidon și zaharuri. Din acest motiv, mâncarea va fi mai bogată în energie, dar mai săracă în micronutrienți.

Într-un articol publicat în Nature în 2014, Samuel Myers și echipa sa au avertizat despre scăderea micronutrienților din culturile de capcane comune cultivate în atmosferă îmbogățită cu CO2. El a raportat că grâul, orezul, soia și mazărea cultivate în astfel de condiții au un nivel mai scăzut de fier și zinc. Aceste două minerale sunt deja deseori deficiente în alimentația noastră și o scădere suplimentară ar putea într-adevăr să amenințe sănătatea a milioane de oameni, în special în cartierele sărace. Deficitul de fier creează anemie, în timp ce deficitul de zinc afectează sistemul imunitar. Astăzi, multe alte studii au fost publicate avertizând cu privire la scăderea vitaminelor și mineralelor culturilor cultivate în atmosferă îmbogățită cu CO2.

Fotografie de Lidya Nada pe Unsplash

Cel mai bun scenariu pentru omenire ar fi reducerea emisiilor de gaze cu efect de seră și rugăciunea pentru mecanismul schimbărilor climatice pe care l-am pus în mișcare pentru a încetini. Oamenii ar trebui să înceteze să consume bunuri inutile și să irosească alimente sau energie. Afacerile ar trebui să recolteze resursele naturale și să facă bunuri în mod durabil. Nu cred că vom putea face acest lucru la timp. Prea multe persoane își doresc o mașină și ultimul smartphone sau laptop lansat. Prea multe întreprinderi sunt concentrate pe obținerea profitului monetar maxim fără să se îngrijească mult de impactul lor asupra mediului și social. Unele organizații pun sub semnul întrebării actualul sistem consumerist, mișcări precum freeganismul și mișcarea de decădere arată promițătoare, cu toate acestea încă adună o minoritate de oameni.

Miliarde de chinezi și indieni vor să se bucure de economia de piață, să cumpere diverse bunuri și să iasă din sărăcie. Milioane de oameni din țările dezvoltate au o amprentă mare asupra mediului și nu sunt gata să-și lase confortul pentru a-l reduce.

Cred că întreprinderile vor continua ca de obicei, iar nivelul de CO2 în atmosferă va continua să crească și să amplifice efectele dezastruoase ale schimbărilor climatice. Oamenii din locuri îndepărtate sărace vor suferi probabil de creșterea mării și de evenimente meteorologice extreme. De asemenea, cred că oamenii bogați vor putea evita consecințele schimbărilor climatice. Vor cumpăra alimente bogate în nutrienți, vor primi o casă cu aer condiționat în vârful unui deal și se vor bucura de viață în timp ce urmăresc știrile la TV. Un viitor luminos nu-i așa? Adică dacă vă puteți permite.