Districtul Patna, Bihar, India. © Bill & Melinda Gates Foundation / Prashant Panjiar

Malnutriția este un ultraj

În calitate de cineva care a lucrat la problemele de nutriție globală de mai bine de 30 de ani, oamenii mă întreabă de multe ori ce pot face. Răspunsul meu este întotdeauna același: fii indignat și canalizează-ți ultrajul în acțiune.

În calitate de nutriționist, ultrajul este un sentiment cu care am devenit prea familiar. Un exemplu în care am simțit ultraj a fost acum doi ani, când am întâlnit două fete tinere - Shanvi și Mishty - care locuiau peste drum, între ele, într-un sat din Uttar Pradesh, India. La vârsta de cinci ani, Shanvi era abia mai înaltă decât vecina ei, Mishty, care avea doar 28 de luni.

Fiind atât de mică și subțire pentru vârsta ei, Shanvi a avut de suferit - o problemă care afectează 48 de milioane de copii indieni. Dar efectele cascadoriei se extind dincolo de înălțimea unui copil. Stăpânirea amenință dezvoltarea cognitivă a copiilor și capacitatea de a lupta împotriva bolilor comune, cum ar fi diareea și pneumonia. În comparație cu Mishty, Shanvi avea mai multe șanse să lupte în școală și să câștige venituri mai mici ca adult.

Shanvi, 5 ani (stânga) și Mishty, 28 de luni (dreapta), India. Credit foto: Austin Meyer

Că orice copil poate suferi o astfel de creștere fizică și mentală neplăcută este o supărare: eșecul nostru de a obține copiii alimentația corectă îi pune în dezavantaj pentru restul vieții. După cum a spus președintele Băncii Mondiale, Jim Kim, o alimentație precară la început de viață înseamnă: „inegalitatea se găsește în creierul copiilor”.

Să știu că situația lui Shanvi era evitabilă a devenit următoarea mea sursă de ultraj.

Mama lui Mishty a fost sfătuită să meargă la o clinică de sănătate atunci când era însărcinată, unde a primit îngrijire prenatală și a aflat despre importanța alăptării, începând cu prima oră de la nașterea lui Mishty și exclusiv până la vârsta de șase luni. Pe de altă parte, mama lui Shanvi nu a primit niciun sfat. Nu era conștientă de importanța critică a suplimentelor prenatale. Ea a adoptat practica locală de a iniția alăptarea când Shanvi avea 10 zile mai degrabă decât la naștere și a alăptat-o ​​neregulat până la prima zi de naștere.

Dacă mama lui Shanvi ar fi avut acces la același sprijin pe care mama lui Mishty l-a făcut - un pachet de servicii care costă în jur de 10 dolari anual - există șanse mari ca viața lui Shanvi să se fi transformat dramatic.

Mă voi gândi la Shanvi în acest week-end, când mă voi îndrepta la Summit-ul Global Nutrition de la Milano. Sălile din Milano pot părea departe de satele Uttar Pradesh, dar motivul pentru care ne întâlnim este pentru că circumstanțele lui Shanvi nu sunt unice - malnutriția conduce în continuare aproape jumătate din moartea copiilor și provoacă daune ireversibile pentru 155 de milioane de copii care suferă creștere cascadorie.

Milano este locul în care această ultraj trebuie să se transpună în acțiune. De-a lungul carierei mele, am văzut că ultrajul alimentează rezolvarea necesară pentru a conduce schimbări incredibile. Mă gândesc la lideri pe care i-am cunoscut în Niger la sfârșitul anilor 1990 - o țară adesea în știri pentru secetă și crize alimentare. Impulsate de o pură indignare la numărul obscen de copii nigerieni a căror viață a fost amenințată de malnutriție, oficialii nigerieni au făcut din Niger prima țară africană sub-sahariană să asigure două doze anuale de vitamina A. Acest lucru nu a fost suficient pentru a pune capăt crizei Nigerului, dar a fost o acțiune concretă și tangibilă de a face o prindere considerabilă în ea.

Regiunea Dosso, Niger. © Arhiva Gates / Sam Phelps

Acestea sunt tipurile de programe vizate pe care le vom concentra în Milano săptămâna viitoare. Am avut norocul să întâlnesc o mână de lideri naționali care conduc aceste programe. Oameni precum Abdoulaye Ka, coordonatorul național al Unității de luptă împotriva malnutriției din Senegal și Bertine Ouaro, directorul nutriției din Ministerul Sănătății din Burkina Faso. Abadoulaye a contribuit la reducerea stăpânirii de la 33% la 19% în ultimii 20 de ani și a transformat Senegalul într-un bastion de succes într-o regiune care se confruntă cu unele dintre cele mai grave rate de malnutriție din lume; iar Bertine lucrează astăzi la fel în Burkina Faso.

Când mă gândesc la Abadoulaye și Bertine, mă gândesc la ele ca fiind cea mai eficientă armată din lume, dar fără arme. Aceștia stau pe primele linii cu hărțile de luptă, gata să lupte pentru viitorul țărilor lor și pentru copii precum Shanvi - dar cu resurse puține sau deloc pentru a-și duce la bun sfârșit munca.

De multe ori, acest lucru se datorează faptului că persoanele care dețin șiruri de poșetă nu au simțit încă această ultraj.

O pledoarie pentru colegii mei care se îndreaptă spre Milano săptămâna aceasta: când auziți lideri locali precum Abadaloye și Bertine vorbesc practic despre programele pe care speră să le pună în aplicare și țintele pe care le-au stabilit pentru țările lor, știți că în spatele acestui pragmatism concentrat, acestea sunt alimentate prin ultraj. Și pot să vă spun de prima dată că este o ultraj care este incredibil de puternică, pentru că este determinată de întâlnirea în fiecare zi a copiilor precum Shanvi.

Canalizează-i ultrajul și apoi angajează-te la acțiune. Împreună, putem fi cea mai puternică armată din lume.