Povestea din spatele Cookpad: cum a început platforma folosită de 100 de milioane de oameni

Aki astăzi la sediul global al Cookpad din Marea Britanie

Cookpad a fost fondată acum 21 de ani în Japonia de către Aki Sano. Acum aproape 100 de milioane de oameni din întreaga lume folosesc Cookpad în fiecare lună și peste 4 milioane de rețete au fost create pe platformă. Este disponibil în aproape 70 de țări din întreaga lume în 23 de limbi.

Deci, cum a venit Aki cu ideea din spatele Cookpad? I-am pus această întrebare când am intervievat prima dată cu el pentru acest rol și este o poveste bună. Acesta nu este „răspunsul unei probleme personale de PR” pe care îl auziți de la o mulțime de companii tehnologice. Și, în timp ce putem rezuma în câteva rânduri, mai există câteva straturi. Iată cea mai lungă versiune a modului în care a început Cookpad-ul.

Deci, Aki, care este povestea? De ce ați creat Cookpad?

Povestea începe cu mult timp înainte de a începe de fapt afacerea. Când am fost la universitate, mi-am dat seama că există trei lucruri care pot crea o schimbare semnificativă în societate: tehnologie, credințele oamenilor și politică.

Fiecare dintre aceste trei lucruri ne modelează societatea și își schimbă cursul.

Întotdeauna mi-a plăcut tehnologia. Întotdeauna am avut un sens clar asupra modului în care tehnologia ne afectează viața și ne poate oferi viziunea asupra viitorului.

Nu mi-a plăcut niciodată politica sau schimbarea care rezultă din reglementare. Îmi plac mișcările de bază, dar văd decizia de sus în jos ca fiind foarte limitată și de multe ori are un impact negativ.

Urăsc să judec ceva, fără să am cunoștințe de acest fel. Asta nu te aduce nicăieri: cred că înveți făcând. Dacă îl încercați singur, atunci îl puteți îmbunătăți. Așa că am început să explorez lumea politicilor și reglementărilor prin intermediul organizațiilor neguvernamentale.

Pentru că eram interesat de energia alternativă ...

... ai fost?

Da, am construit o mașină cu energie solară în liceu și studiam energia alternativă la universitate și foarte implicată în acea scenă. Am avut un Camp de vară solar un an.

Oricum, din această cauză, cel mai simplu mod de a te implica a fost prin agenda regenerabilelor. Am terminat la conferința Comisiei Națiunilor Unite pentru Dezvoltare Durabilă (CSD) la New York. CSD este responsabil pentru punerea în aplicare a Agendei 21, urmărirea Summit-ului Pământului de la Rio.

Uau, asta a fost destul de mișto.

Sincer, conferința a fost destul de plictisitoare. Țările care nu sunt de acord cu anumite cuvinte din sub-clauze ... acel lucru. A fost un progres foarte lent.

Dar în timp ce eram acolo, am ajuns să cunosc câteva persoane interesante. Unul a fost Abdu din Antigua și Barbuda din Indiile de Vest.

Lucrul pe care l-ai observat despre Abdu a fost zâmbetul lui. Părea să provină dintr-un sentiment profund de fericire. M-a făcut să gândesc „Asta vreau să fac: să ajut oamenii să găsească acea stare de fericire și bunăstare”.

L-ai întrebat pe Abdu ce l-a făcut fericit?

Desigur! I-am pus o mulțime de întrebări. A studiat în SUA și acum locuia în Antigua, unde avea o fermă. El a explicat cum insula a avut un moment dificil, reconstruindu-se după independență și cu dezastre naturale precum uraganele. El mi-a povestit despre ferma lui pe care a cultivat-o cu sisteme foarte naturale și folosind permacultura. Avea, de asemenea, o mulțime de copaci ... care mi-au suflat mintea pentru că eram obișnuit cu fermele din SUA și Japonia care sunt proiectate pur pentru valoare economică, deci nu au copaci deloc.

Tot ceea ce credeam că va crea un viitor mai bun, cum ar fi mașinile electrice sau succesul economic, nu a avut nicio legătură cu fericirea lui Abdu. A fost complet diferit. În timp ce credeam că fericirea va veni din a face mai mult, aici a fost dovada că fericirea venea din a face mai puțin.

Puteam auzi destul de mult sunetul tuturor valorilor mele și tot ceea ce am crezut că se prăbușește în jurul meu.

Acest lucru vă va face să vă regândiți alegerile de viață.

Da, chiar a fost. Când m-am întors în Japonia, am renunțat la universitate o perioadă. (Este ușor de făcut în Japonia - muncim foarte mult pentru a ajunge la universitate, atunci este o viață destul de ușoară când ești acolo!) Pur și simplu nu puteam continua. Chiar m-am simțit în pierdere. Așa că am rămas lângă plajă, trăind simplu și reflectând foarte mult la felul de viață pe care doream să-l trăiesc și la felul de contribuție pe care voiam să o aduc. Mi-a fost aproape frică să fac orice, deoarece am crezut că totul poate avea un impact negativ. M-am gândit să trăiesc o viață autosuficientă - doar într-o casă simplă care îmi crește propriile legume. Dar atunci am avut prea multă energie pentru asta și am vrut să am un impact.

Într-o zi am fost în magazinul local, cumpărând niște mâncare. Și uitându-mă la roșii, m-am gândit doar: de ce trebuie să cumpăr această roșie importată de departe atunci când sunt crescute roșii pe drum de fermier? Pentru prima dată în aproximativ un an, mi s-a părut o alegere simplă și clară: cumpărarea de roșii de la ferma locală ar fi mai bună decât cumpărarea celor importate, excesiv de ambalate.

Suna simplu, dar nu este simplu de făcut.

Desigur, trebuie să găsești un fermier și să fii de acord cu un preț ... dar m-am gândit cel puțin să pot ușura cumpărăturile de roșii pentru a echilibra puțin lucrurile.

Am avut un prieten care i-a cunoscut pe unii dintre fermierii locali; și îi cunoșteam pe studenții de la universitate. Așa că am început să vând produse de la fermierii locali din campus. La început am creat o listă de e-mail pentru toți pe campus și unii oameni ar plasa comenzi; fermierul își va parca camionul la una dintre porți și oamenii vor veni să-și ridice comanda. Dacă a mai rămas ceva, am fi vândut asta oricui trece.

Cuvântul gurii s-a răspândit rapid și destul de curând a fost cu adevărat popular. Am construit un site web pentru că efectuarea comenzilor printr-o foaie de calcul a fost dureroasă! Am stabilit mai multe puncte de preluare ... cu cât a fost mai mare, cu atât au fost mai multe probleme. Mi s-a părut că nu este ceva în neregulă în proiectare. Am continuat să meargă aproximativ doi ani.

Cum vin doar doi ani?

Ei bine, a ajuns la vremea când trebuia să termin facultatea. Ceea ce nu așteptam cu nerăbdare: este o schimbare mare.

Prietenii mei fie se alăturau companiilor sau mergeau la școală. M-am gândit că este mai bine să fii în controlul propriului destin, așa că am înființat propria companie. De asemenea, m-a intrigat conceptul de corporații: o entitate care are această independență și este o ființă separată la propriu. Așa că mi-am înființat propria afacere, COIN.

De ce l-ai numit COIN?

Numele are câteva semnificații diferite.

Provine din cuvinte sau mai degrabă idei care îmi plac: CO din comunitate și colaborare; IN din inovație și interacțiune.

Desigur, se referă și la bani. Ce este banul? Este vorba despre schimbul de valori; și păstrarea și creșterea valorii. Dar schimbul de sume mai mici pare să dea o valoare mai mare. De exemplu, dacă aveți de-a face cu 100 milioane USD, există o precizie limitată; nu o poți vedea. Dar dacă aveți de-a face cu 1/100 din asta ... atunci valoarea este precisă. Am făcut COIN pentru a afla mai multe despre bani.

Atunci care a fost planul pentru COIN? Care era o afacere?

Nu aveam un plan pentru ceea ce ar face COIN ...

Într-adevăr?

Într-adevăr! Am avut multe idei. Cei trei care s-au apropiat mai mult de a fi adevărați au fost: vânzarea legumelor, construirea pe ceea ce învățasem înainte; ceva din jurul locuințelor la care sunt foarte interesat și eu; și ideea care a devenit în cele din urmă Cookpad. Le-am făcut pe toate trei o perioadă ca proiecte secundare, în timp ce aveam o slujbă care mă plătea și pe mine!

Cum a apărut ideea pentru Cookpad?

Am învățat multe din vânzarea de legume online. Logistica nu a fost ușoară. De asemenea, oamenii nu mai sunt obișnuiți să mănânce local și sezonier. Nu există această conexiune cu mediul sau comunitatea locală. Prin urmare, poate părea plictisitor să aveți aceleași tipuri de legume doar trei luni la un moment dat. Devine repetitiv! Dar când mănâncam cu familiile fermierilor, își vor folosi propriile produse de sezon și aveau atât de multe modalități creative de a se bucura de aceleași produse. A fost incredibil.

Gătitul este comportamentul care ajută asta. Dar este văzut ca o corvoadă.

Am avut mare noroc să cresc: am trăit într-o familie care se strânge în fiecare zi în jurul mesei de cină. Trebuie să mâncăm, nu?

Întâlnirea peste mese ne-a dat nu numai hrănirea din mâncarea noastră, ci și unul de la celălalt. Când am vizitat casele prietenilor mei, nu a fost același lucru; a fost deseori deconectat și nesănătos fizic și emoțional.

Mâncarea este subestimată, iar gătitul face parte din ...

Atunci când alegem să gătim, este o alegere care are un impact asupra noastră, a oamenilor pentru care gătim, a cultivatorilor și producătorilor pe care îi cumpărăm și a mediului mai larg.

M-am gândit dacă aș putea ajuta oamenii să se bucure de gătitul de zi cu zi, atunci voi avea un impact pozitiv asupra lumii.

Și cum a câștigat Cookpad peste celelalte idei?

Nu a fost o vreme! Cookpad a început ca o afacere de abonament: 5 USD / lună pentru a vă pune rețeta pe platformă. Cred că a fost un abonament de 6 sau 12 luni, deoarece acesta a fost pista.

Așteptați ... oamenii abonați pentru a-și pune rețeta pe platformă, nu pentru a accesa rețete? Asta e diferit.

Da. M-am concentrat asupra oamenilor cărora le place să gătească. Gătitul este un proces incredibil de creativ ... dar este în mod natural urmat de distrugere, nu? Cred că este singurul proces creativ în care îți distrugi propria creație. Într-un mod bun pentru că îl mănânci. Încercam să surprind acel element de creativitate.

Cealaltă mare parte a gătitului este când primiți un răspuns din partea oamenilor. Dacă gătești în fiecare zi pentru aceiași oameni, poate că nu mai primești același nivel de răspuns.

De unde știați că va funcționa Cookpad? Câți utilizatori ați primit în primele trei luni?

Ei bine, ținta a fost de 50.000 de utilizatori în primele două luni ... în realitate, a fost de 100 de utilizatori în primele trei luni ...

Oh, wow, lipsește ușor ținta!

Da! M-am gândit „poate că asta nu va funcționa” ...

Așa că am scris tuturor abonaților și am întrebat cum le-a plăcut banii înapoi.

Apropo, amintiți-vă că a fost anul 1998, așa că nu numai că a fost conectat pe internet, a trebuit să gestionăm abonamentele prin intermediul postării!

Oricum, majoritatea oamenilor au spus „Nu trebuie să returnați banii. Îmi place asta! Cât trebuie să plătesc pentru a continua serviciul ?! "

Deci ce ai facut?

Am făcut Cookpad-ul liber. Și de fapt îl numea Cookpad - se numise Kitchen @ Coin. De asemenea, am refocalizat domeniul de aplicare, astfel încât a fost mult mai simplu.

Și a fost încă un „proiect al pasiunii”? Când ai început să te concentrezi complet pe Cookpad?

Da. Nu mi-am mai părăsit slujba încă doi ani ... Cred că 2002. Am citit cartea „Bun la mare” și asta a rezonat cu adevărat cu mine. Este posibil ca exemplele companiilor de acolo să nu fi fost testul timpului, dar principiile au.

M-am gândit că a venit timpul să fie angajat la Cookpad sau să-l las să plece. Am crezut că ar putea avea un impact pozitiv asupra lumii. Așa că am renunțat la jobul meu și la celelalte proiecte pentru a mă concentra complet pe Cookpad. Am actualizat infrastructura pentru a permite platformei să se extindă la scară. Și comunitatea a început să crească. Până în 2003, am ajuns la 1 milion de utilizatori în Japonia, ceea ce a fost o etapă importantă. Mai ales când luați în considerare că cea mai mare revistă de gătit la acea vreme avea 700 de abonați.

Și atunci comunitatea a continuat să crească ...

Deci, aceasta este povestea din spatele Cookpad. Ei bine, cel puțin primii șase ani ai noștri :)