Ce lapte ar trebui să cumpărați pentru a vă reduce impactul asupra mediului?

Credit: Unsplash / Nathan Dumlao

Producția alimentară este responsabilă pentru 25% din emisiile mondiale de gaze cu efect de seră. Este un factor uriaș în amprentele noastre de mediu personale și în amprenta de mediu a umanității în ansamblu. Producția de animale pentru alimente are cel mai mare impact dintre toate tipurile de alimente, responsabile pentru aproximativ 15% din emisiile noastre de gaze cu efect de seră la nivel mondial.

Asta înseamnă că o acțiune la fel de simplă precum ce tip de lapte alegeți să beți în cafeaua dvs. poate adăuga o cantitate semnificativă de emisii zilnice de gaze cu efect de seră. Acest lucru poate părea contra intuitiv inițial - cu siguranță contează mai mult că avem un ibric modern, eficient din punct de vedere energetic și îl umplem doar cu cantitatea de apă de care avem nevoie, pentru a ne face cafeaua ecologică? În realitate, însă, dacă luați lapte în cafeaua dvs., aceasta va reprezenta două treimi din amprenta de carbon a băuturii.

O ceașcă de cafea făcută cu lapte de vacă a produs aproximativ 53 g echivalent de dioxid de carbon (CO2e). Aceeași cafea fără lapte echivalează cu aproximativ 21 g CO2e - mai puțin de jumătate din amprenta. Studiile estimează că trecerea la lapte non-lactat va reduce aproximativ jumătate din emisiile acelui produs alimentar, astfel că, prin schimbarea laptelui lactat pentru produsele lactate, ceașca de amprentă a cafelei se reduce la aproximativ 26,5 g CO2e. Din nou, acest lucru poate părea contra intuitiv: laptele care nu produce lactate necesită mult mai multă prelucrare pentru a produce, și, prin urmare, să folosească cu siguranță mai multă energie? În acest articol vom analiza acest aspect și vom analiza de ce laptele care nu este lactat este de fapt mai bun pentru mediu.

„Bănuiesc că majoritatea consumatorilor subestimează emisiile de gaze cu efect de seră economisite prin trecerea de la lapte lactat la lapte vegetal, precum laptele de soia.”
Dr. Adrian Camilleri, psiholog la Universitatea din Tehnologie Sydney.

Am fost instruiți de când eram copii să vedem laptele de vacă ca o opțiune hrănitoare, necesară dezvoltării organismului nostru, așa că nu este surprinzător faptul că realitatea impactului laptelui de vacă poate fi șocant - este un produs alimentar pe care îl vedem ca normal, necesar și cotidian. De asemenea, este motivul pentru care este atât de dificil pentru oameni să accepte că industria produselor lactate este incredibil de crudă și, în cele din urmă, lipsită de etică. Gândiți-vă la campanii publicitare precum „Got milk?”, Care ne-au prezentat imagini cu culturisti, stele rock și chiar Superman și ne-au spus că, dacă vrem să fim puternici ca ei, trebuie să consumăm lapte. Gândiți-vă, de asemenea, la laptele gratuit sau subvenționat oferit școlilor în fiecare zi.

Haideți să explorăm dincolo de comercializare și să analizăm faptele impactului asupra mediului al diferitelor tipuri de lapte, lactate și non-lactate.

Laptele vacii

Un studiu din 2018 realizat de cercetătorii de la Oxford University a concluzionat că producerea unui pahar cu lapte de vacă are cel puțin de trei ori mai mult impact asupra mediului decât producerea unui pahar cu orice lapte care nu este lactat.

Acest lucru se datorează unei combinații de:

  • Emisii de gaze cu efect de seră: în jur de 0,6 kg la 200 ml pahar. Vacile sunt un mare producător de metan (prin burpurile lor) despre care se crede că este în jur de 20 de ori mai puternic decât dioxidul de carbon ca gaz cu efect de seră.
  • Utilizarea terenului: în lume există aproximativ 270 de milioane de vaci lactate. Asta necesită mult spațiu de teren. Adăugați în plus că culturile de furaje (în principal soia) necesare pentru a menține în viață acele 270 de milioane de vaci și terenurile necesare pentru asta.
  • Utilizarea apei: un litru de lapte de vacă folosește aproximativ 1050 litri de apă pentru a produce.

Lapte de soia

Multă vreme, soia a fost singura opțiune sau cel puțin cea mai ușor disponibilă pentru consumatorii de lapte care nu sunt lactate. În comparație cu impactul asupra mediului al laptelui de vacă, soia iese cu siguranță.

  • Emisii de gaze cu efect de seră: un pahar de 200 ml de lapte de soia este responsabil pentru aproximativ 0,195 kg CO2e. Cercetările oamenilor de știință David Pimentel au ajuns la concluzia că o cantitate de proteine ​​din lapte necesită 14 calorii pentru a produce energie combustibilă fosilă. În comparație, este nevoie de doar 0,26 calorii de combustibil fosil pentru a face 1 calorie de lapte din soia organică.
  • Apa: un litru de lapte de soia folosește aproximativ 297 litri de apă pentru a produce. Acest lucru poate părea o cantitate mare de apă și este, dar este mai puțin de o treime din apa necesară pentru a produce lapte de vacă.

Utilizarea terenului este potențială cădere a laptelui de soia, deoarece folosește în prezent o mare parte din spațiul nostru terestru. În mod semnificativ, unele părți ale pădurii tropicale Amazon sunt deforestate special pentru a produce plantații de soia. Acest lucru este cu siguranță, dar este important să reținem că 85% din boabele de soia sunt utilizate în prezent pentru a hrăni animale și a produce ulei, mai degrabă decât pentru a face lapte de soia.

Lapte de migdale

În ceea ce privește impactul emisiilor, laptele de migdale ar putea fi o alegere bună:

  • Emisii de gaze cu efect de seră: un pahar de 200 ml lapte de migdale este responsabil pentru aproximativ 0,14 kg CO2e, ceea ce îl face o opțiune mai puțin afectivă decât laptele de vacă sau laptele de soia din punct de vedere al emisiilor.

Cu toate acestea, problema laptelui de migdale este folosirea pământului și a apei necesare pentru producerea acestuia. Aproximativ 80% din migdale sunt cultivate în prezent în California, SUA (deși acest lucru ar putea începe să se schimbe, odată cu creșterea din Marea Britanie în creștere recent), fermierii din zonă au înregistrat creșteri uriașe ale cererii în ultimii ani, cu aproximativ 44% mai multe terenuri folosite pentru migdali acum acum 5 ani.

Problema principală cu migdalele este că acestea sunt o cultură însetată incredibilă: o migdală are nevoie în medie de 14,5 litri de apă pentru a produce. Această cantitate de consum de apă ar fi o problemă oriunde, dar într-o stare ca California, care este uscată, aridă și foarte predispusă la secete, ea devine mărită.

Lapte de ovăz

  • Emisii de gaze cu efect de seră: un pahar de 200 ml lapte de ovăz este responsabil pentru aproximativ 0,18 kg CO2e. Acesta este puțin mai mult decât laptele de migdale, dar mai puțin decât laptele de soia sau de vacă.
  • Apa: un litru de lapte de ovăz are nevoie de aproximativ 48 de litri de apă. În ceea ce privește apa, atunci laptele de ovăz are un impact mult mai mic decât alte lapte.
  • Teren: ovăzul folosește 80% mai puțin pământ pentru a crește decât necesită laptele lactat.

Producătorul suedez de lapte de ovăz Oatly a emis emisiile de gaze cu efect de seră ale unui litru de lapte de ovăz la 0,34 kg, ceea ce este mult mai mic decât estimarea generală de mai sus de 0,18 kg la 200 ml. Acest lucru se datorează în mare parte eforturilor lor de ambalare durabilă, de transport, etc. - merită doar să conștientizăm că, în cadrul fiecărui tip de lapte, producătorii diferiți vor avea, de asemenea, un impact mai mult sau mai puțin.

Deci, ce lapte ar trebui să cumpăr?

După cum vedeți din figurile de aici, există o cantitate corectă de variabilitate între diferitele tipuri de lapte atunci când vine vorba de impactul asupra mediului. Judecând după datele actuale, se pare că laptele de ovăz este cea mai durabilă opțiune, deci aceasta ar fi cea mai bună recomandare a mea.

Totuși, cheia de aici este că, în ceea ce privește mâncarea, cel mai mare lucru pe care îl poți face pentru mediu este să începi să reduci cantitatea de produse animale din dieta ta, iar laptele lactat este un loc simplu pentru a începe cu acest lucru.