De ce vreau să aduc #RealFood la 100.000 de școli din toată America

Anunțarea Big Green, Garden Gardens în 100 de școli din Detroit; Încă patru orașe americane.

Big Green :: Crește mâncare reală aici

Copiii americani sunt hrăniți cu alimente procesate, sărace în nutrienți, care îi lasă înfometați și obezi în același timp. Sistemul nostru alimentar le distruge corpurile și mințile în creștere. Cu o valoare estimată de 63,5 trilioane de dolari în averea totală privată, America este mai bogată decât orice altă țară din lume. Cu toate acestea, copiii noștri poartă povara unui sistem alimentar rupt, chiar letal.

Astăzi, diabetul este a șaptea cauză principală de deces în Statele Unite și costă țării în jur de 245 miliarde de dolari cheltuieli medicale și pierderea productivității în fiecare an. Nu ne pregătim copiii pentru un viitor sănătos atunci când nu reușim să-i învățăm cum să-și hrănească trupurile și mintea. Accesul inadecvat la alimente sănătoase, în special la legume și fructe, poate duce la boli cronice prevenibile care afectează copiii în adolescență și nu numai. Vorbesc despre copii care se simt sănătoși și merg la școală, absolvesc școala, obțin un loc de muncă și încep o familie. Obiceiurile se formează din timp și așa ar trebui să fie o dietă bună. Totul începe cu mâncare adevărată.

Unul dintre primii noștri - și cel mai frumos! - Învățarea sălilor de grădină din Los Angeles.

Acum aproximativ șapte ani, Hugo Matheson - co-fondatorul meu The Kitchen - și am devenit implicat cu câteva inițiative de grădină școlară din comunitatea noastră din Boulder, Colo. Am fost uimit să văd cât de încântați erau copiii să planteze, să recolteze, și mâncați legume pe care le cultivaseră. Am aflat de la început că grădinile școlare sunt asociate cu cele mai pozitive schimbări în aportul de fructe și legume ale elevilor. Nu puteam sta doar în condițiile în care obezitatea ne-a invocat națiunea. Am vrut să văd același entuziasm pe care copiii din comunitatea mea îl aveau pentru mâncare reală, în sute de alte comunități din marea noastră națiune. Pentru context, până în acest moment, construirea a două grădini școlare pe an a fost considerată o realizare puternică. Ce se întâmplă dacă ar exista grădini de învățare frumoase în fiecare școală din America, care ar arăta copiilor noștri calea către un viitor înfloritor plin de mâncare reală?

În 2011, îmi doream răspunsuri. Deci, eu și eu am co-fondat organizație non-profit pentru a se alătura mișcării pentru a ajuta copiii să se entuziasme de mâncarea reală. Susținut de restaurantul meu comunitar, The Kitchen, am început să construim grădini de învățare în școlile din comunitatea noastră și orașele din jur. Eram o echipă mică, dar acerbă și ne-am numit Comunitatea Bucătăriei (TKC). Am avut succes în Denver cu sprijinul guvernatorului din Colorado, John Hickenlooper. Am mers în California pentru a construi grădini în districtele școlare LAUSD, Compton și Hawthorne. Am mers la Chicago cu sprijinul incredibil din partea orașului Chicago și a primarului Rahm Emanuel și am construit 100 de grădini de învățare într-un an calendaristic! Următoarea a fost Memphis cu 100 de grădini de învățare și Pittsburgh cu 50 de grădini de învățare în numai doi ani. În 2016 am mers la Indianapolis, unde acum avem 30 de grădini de învățare și suntem pe drum spre 100. A fost un vârtej de entuziasm în jurul mâncării reale și da, mi s-au răspuns întrebărilor. Educația alimentară reală face o diferență puternică.

Mazăre într-o păstăi violet cultivată într-o grădină de învățare din Denver, Colo.

Sunt și mai convins de diferența după ce am văzut și auzit toate poveștile inspirate din comunitățile cu care ne-am alăturat. Una dintre poveștile mele preferate este aceea a unui senior de liceu care s-a implicat în grădina de învățare pe care am construit-o la liceul ei din partea de sud a Chicago. În ianuarie 2017, medicul ei a diagnosticat-o ca pre-diabetică. Un diagnostic înfiorător și înfricoșător pentru o fată atât de tânără. În doar șase luni după ce și-a făcut mâinile murdare să planteze mâncare reală în grădina de învățare a școlii sale și să treacă prin programul nostru de alfabetizare alimentară, a început să mănânce sănătos; iar în noiembrie anul trecut, a inversat cursul unei boli care poate pune viața în pericol. Cu ajutorul unei grădini de învățare, ea nu mai este pre-diabetică.

Succesul nostru în șase orașe americane este motivul pentru care astăzi, sunt incredibil de smerit să anunț că organizația mea iese ca o organizație nonprofit națională numită Big Green. Mi-au fost alături unii dintre cei mai incredibili antreprenori din țară. Membrii consiliului nostru național Antonio Gracias, Barry Didato, Don Degnan, Cindy Mercer, RJ Melman și Michael Tang aduc o expertiză profundă în afaceri și antreprenoriale. De asemenea, am lucrat cu cei mai buni educatori ai națiunii, precum membrul consiliului Big Green și Superintendentul Memphis Dorsey Hopson, la realizarea de programe și programe de învățământ care învață în mod echitabil și eficient copiii despre mâncare, antreprenoriat și știință prin învățare practică și bazată pe proiecte. .

Viziunea noastră BIG de a schimba mâncarea în America pentru a avea impact asupra tuturor copiilor, și în special a celor mai subzistenți cu un viitor sănătos și vibrant, devine o realitate. Pe lângă faptul că ne-am anunțat Big Green național non-profit, sunt de asemenea dornic să anunț că vom alătura comunității Detroit - al șaptelea nostru oraș - pentru a construi grădini de învățare în 100 de școli din Motor City. 7 orașe înseamnă 700 de grădini de învățare.

În ultimul an am explorat Detroit și am aflat cât de rezistent este orașul - plin de oameni pasionați și dedicați, care le pasă de viitorul copiilor și școlilor lor. Extinderea noastră către Detroit este posibilă doar datorită donatorilor corporativi, fundației și individuale, care au dat colectiv 2 milioane de dolari la începutul acestui An Nou. Este aproape jumătate din campania de capital de 5 milioane de dolari necesară pentru a construi săli de clasă frumoase, în aer liber, în 100 de școli din Detroit. Partenerii noștri locali care ajută la realizarea acestui vis includ: Gordon Food Service, Fundația Pathways, filantropul Carole Ilitch și alții. Profesorii și directorii din Detroit pot începe să aplice acum pentru o grădină de învățare la școala lor. Lopetele au lovit solul Detroit în aprilie pentru a construi primele noastre grădini de învățare.

Cu fiecare oraș nou, alături de noi, înseamnă noi locuri de muncă la nivel local. În Detroit, am angajat Ken Elkins, un rezident în metrou din Detroit, originar din Michigan, în calitate de director regional al nostru din Detroit. Acum angajează o echipă locală de educatori de grădină, manageri de proiecte și alte funcții.

De asemenea, urmărim Colorado Springs, Colo., Louisville, Ky., Long Beach, California și San Antonio, Texas, pentru extindere pentru a construi 100 de grădini de învățare în fiecare dintre aceste orașe.

Există 100.000 de școli în toată America. Mă concentrez mai întâi pe impactul studenților cu nevoie mare și subestimat - pentru că, din păcate, aceste comunități suportă boli legate de obezitate. Până la urmă vom ajunge la fiecare copil în toate cele 100.000 de școli din America, deoarece fiecare copil merită să prospere în medii sănătoase care să le conecteze la alimente reale.

Acest obiectiv ambițios va necesita o investiție semnificativă de resurse, finanțare și capital uman. Trebuie să facem scară pentru a modifica fundamental și radical mediul alimentar școlar și să ne asigurăm că toți copiii la nivel național se bucură de viitoruri mai sănătoase prin alimente reale. În timp ce am angajat unele dintre cele mai importante companii americane precum Wells Fargo, Gordon Food Service, Chipotle, The Kitchen, Walmart, avem nevoie de mai multe companii americane care să se alăture eforturilor noastre.

Atingerea a 100.000 de școli în viața noastră nu poate face ceva singur. Acesta este un efort BIG pentru toți din America. Cu toții trebuie să încercăm să facem un efort Big Green pentru a face parte din adevărata soluție alimentară. Vă cer acum - directorii generali, guvernanții, superintendenții, partenerii, părinții și profesorii - să susțineți educația alimentară reală. Este timpul pentru a face #realfood in America o posibilitate înainte ca alimentele industriale să ia viața unui alt copil.

Fiecare student din toate cele 100.000 de școli din America merită ocazia să se joace, să învețe și să crească într-o comunitate sănătoasă. Accesați site-ul biggreen.org/hello și semnează-ne angajamentul de a obține lucruri reale despre mâncare reală. Acest lucru vă va asigura, de asemenea, că sunteți la curent cu ultimele noutăți de la Big Green, pentru că promit… lucrurile mari vin.